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Entrevista con el fundador y CEO de PCH, Liam Casey

Entrevista con el fundador y CEO de PCH, Liam Casey
Anonim

"Entendemos cómo llevar productos de diseño al mercado", dice el fundador de PCH

Entrevista: PCH es la empresa de fabricación de $ 1 mil millones de la que nunca has oído hablar. Con la adquisición de Fab.com, eso podría estar a punto de cambiar. Dezeen habló con el fundador y CEO Liam Casey sobre sus planes para diseñar lo que Zara hizo por la moda.

"En el negocio de la moda, siempre miro a compañías como Zara que hacen moda rápida y ofrecen productos en giros muy cortos y rápidos", dijo Casey, de 48 años, hablando exclusivamente con Dezeen después de la adquisición de ayer. "Creo que hay una gran oportunidad allí, cuando miras nuestra capacidad de llevar el producto desde el concepto al consumidor y en una cadena de suministro muy eficiente".

Con sede en Irlanda, PCH es una especie de ventanilla única para diseñadores, marcas establecidas y nuevas empresas tecnológicas, que se encarga de toda la cadena de suministro de productos. La vasta empresa ya cambia más de 10 millones de componentes todos los días, fabricando sillas para Philippe Starck y auriculares para Beats by Dr Dre, así como productos tecnológicos para marcas de renombre como Apple.

La compañía siempre ha operado detrás de escena, hasta ahora. Con la compra del minorista de diseño en dificultades Fab.com, PCH tiene su propio escaparate y planea usar su experiencia en fabricación para ofrecer productos exclusivos de alta calidad directamente a los consumidores.

PCH también usará la plataforma para ofrecer los productos que ya fabrica para nuevas empresas tecnológicas en la enorme base de datos de clientes de Fab. "Ahora estamos seguros de que hay un valor agregado aquí para nuestras nuevas empresas", dijo. "Es bueno para nuestro negocio tener este canal directo".

"No va a ser un sitio con descuento, eso es seguro", agregó Casey. "Va a tener productos premium, con un gran enfoque en el servicio al cliente. El objetivo final para nosotros es crear Netflix para el tipo de productos que movemos".

Aquí hay una transcripción editada de nuestra entrevista con Casey:

Dan Howarth: Cuéntame sobre tus antecedentes.

Liam Casey: pasé 10 años dirigiendo un negocio de moda en Irlanda, hace muchos años, donde administramos nuestra propia marca privada, compramos productos, compramos materias primas de fábricas de telas, los llevamos a fabricantes por contrato y los convertimos en productos, luego los vendimos en la calle principal, lugares como la calle Grafton de Dublín.

Salí de ese negocio y vine a California para establecer esta compañía actual, PCH. Comenzó como una empresa de abastecimiento, trabajando principalmente con empresas tecnológicas, ayudándoles a obtener productos, en su mayoría componentes para la industria de las PC. Luego se puso a trabajar con las compañías tecnológicas más grandes, ayudándolas a armar productos de principio a fin. Se les ocurriría el diseño, luego lo llevaríamos desde el diseño hasta la entrega.

Dan Howarth: ¿Qué hace PCH?

Liam Casey: Hoy, tenemos alrededor de 3.000 personas, principalmente donde nos involucramos con el desarrollo de productos, la ingeniería, la logística y la cadena de suministro para tomar un producto de una idea y enviarlo al consumidor final.

También trabajamos con muchas startups que están muy enfocadas en el mundo del hardware. Siempre estamos buscando formas de ayudarlos en cada paso del proceso. Entonces, cuando tienen una idea para un producto, cómo trabajar con una empresa de diseño industrial para ayudarlos a diseñarlo. No es solo el producto, también es su negocio: ayudarlos a llevarlo desde una idea hasta un producto listo para la venta minorista, y luego cómo llevarlo al consumidor.

Una gran parte de lo que hacemos es que desarrollamos toda la experiencia lista para usar, para garantizar que cuando obtenga el producto, sea una gran experiencia. Ya sea en una tienda minorista o si se entrega en su hogar.

Estamos muy centrados en eso. En el mundo del comercio electrónico, hay un par de momentos de verdad. Una es cuando se conecta y descubre o encuentra algo, y hace clic en "comprar ahora". El otro gran momento de verdad es cuando obtienes el producto y lo sacas de la caja. Esa experiencia de desempaquetado es muy importante. Tenemos nuestro propio centro de cumplimiento, donde enviamos los productos directamente a los consumidores.

La mayoría de nuestro negocio ha sido con grandes empresas tecnológicas. Estamos involucrados con la cadena de suministro de Beats de principio a fin, antes de la adquisición de Apple. También trabajamos con Apple.

Dan Howarth: ¿Cómo funciona el proceso?

Liam Casey: Haríamos un producto electrónico de consumo para una marca. También hemos hecho sillas para Philippe Starck, a través de uno de sus editores. Entendemos que el denominador común en todo eso es el diseño, la marca y la experiencia del consumidor. Eso es lo que buscamos cuando nos relacionamos con las empresas.

Si un minorista de caja grande viniera a nosotros y solo quisieran que etiquetáramos un producto y le pusiéramos su marca, no estaríamos interesados, porque todo lo que estamos haciendo allí es agregar costos. Nos involucramos en áreas donde podemos agregar valor y crear valor.

En nuestro negocio de inicio, trabajamos con emprendedores. También trabajamos con diseñadores industriales, y creemos que el diseño es muy importante con cualquiera de las empresas con las que trabajamos. Si te enfocas en el diseño, hay un gran valor por ahí.

Una de las cosas que odiamos, creemos que el inventario es malo. Intentamos asegurarnos de que no haya inventario en un canal. Parte de nuestro programa de sostenibilidad es asegurarnos de que haya menos productos, no más productos.

Tenemos visibilidad completa a lo largo de la cadena de suministro, desde las materias primas, hasta los productos terminados y la entrega al consumidor. Y hemos estado haciendo esto durante 19 años, por lo que lo entendemos bastante bien.

Dan Howarth: ¿Cómo llegaste a adquirir Fab?

Liam Casey: El año pasado, Renee Wong, quien era el gerente general de Fab en ese momento, vino a nuestro evento en San Francisco. Estaba realmente entusiasmada con los productos y el hecho de que pudiéramos administrar toda la cadena de suministro, ayudar a las empresas a navegar a través de lo que necesitaban para preparar los productos para la venta minorista. Estaba realmente interesada, y tuve una conversación con ella cuando hablamos de lo que era importante en esa experiencia y de tener un contenido único.

Eso es lo que es realmente importante para mí, la gente quiere saber la historia del producto. Si tiene la parte de diseño, si se involucra con grandes diseñadores industriales y excelentes productos, a menudo es un desafío llevar esa experiencia hasta la entrega. En eso nos centramos, y ahí es donde creo que somos bastante diferentes a muchas compañías. Realmente entendemos cómo llevar estos productos al mercado.

Dan Howarth: ¿Cuáles son las primeras cosas que vas a hacer con Fab?

Liam Casey: Esta historia se rumorea desde hace bastante tiempo, y durante ese proceso investigamos internamente si realmente queríamos hacer esto y si es lo correcto. Ahora estamos seguros de que hay un valor agregado aquí para nuestras startups. Es bueno para nuestro negocio tener este canal directo.

El objetivo final para nosotros es crear Netflix para el tipo de productos que movemos. Tenemos nuestro propio contenido único que no puede obtener en ningún otro lado y generamos esos productos. También podrá obtener otros productos en la tienda, que continuaremos. Hay muchos productos allí que continuaremos.

No va a ser un sitio con descuento, eso es seguro. Va a tener productos premium, con un gran enfoque en el servicio al cliente. El servicio al cliente no es entregas gratuitas, eso no agrega valor. Si tiene un producto excelente que es exclusivo, está muy bien diseñado con materiales excelentes y los diseñadores tienen una plataforma para hablar sobre el producto y por qué el producto debería existir, eso atraerá atención e interés.

Dan Howarth: ¿Cómo hará que Fab sea diferente de otros sitios de comercio electrónico?

Liam Casey: Lo importante para nosotros es nuestra capacidad de interactuar con diseñadores industriales y comprender lo que están tratando de lograr, y luego poder ejecutarlo. Movemos unos 10 millones de componentes al día. Nuestros ingresos el año pasado fueron de más de $ 1 mil millones (£ 650.1 millones), en el comercio minorista probablemente sea de aproximadamente $ 10 mil millones (£ 6.5 mil millones). Entonces tenemos una gran cantidad de experiencia.

Nuestra experiencia se aplicará aquí: cómo fabricamos productos y la historia de los productos, los materiales utilizados y de dónde provienen. Realmente podemos entrar en toda esa historia de fondo y contarla.

Dan Howarth: Fab ha tenido un pasado bastante turbulento. ¿Podrás superar eso y mantener el interés de los consumidores?

Liam Casey: Si se convierte en una verdadera plataforma para que los diseñadores interactúen con una comunidad, creo que es posible.

Si nos fijamos en algunas de las empresas con las que nuestros diseñadores han trabajado en el pasado, personas como Brett Lovelady en Astro en San Francisco, Robert Brunner en Ammunition, Scott Wilson en Minimal en Chicago. Estos son grandes diseñadores con los que hemos trabajado en varios proyectos, y son fantásticos al articular la historia detrás del producto y al comprometerse con la comunidad también.

Dan Howarth: ¿Estás planeando crear tiendas físicas permanentes para Fab?

Liam Casey: Posiblemente. Creo que hay una gran oportunidad allí, cuando miras nuestra capacidad de llevar el producto desde el concepto al consumidor y en una cadena de suministro muy eficiente.

En el negocio de la moda, siempre miro a compañías como Zara que hacen moda rápida y ofrecen productos en giros muy cortos y rápidos, nadie lo ha hecho con la tecnología. Cuando pasé 10 años en el negocio de la moda, pude ir a una fábrica de telas en Europa y comprar 60 metros de tela y llevarla a un fabricante por contrato. En el último minuto pude cambiar mi decisión sobre si quería un traje, una chaqueta o un par de pantalones de esa pieza de tela.

Cuando entré al mundo de la tecnología, lo que vi primero fue que había hojas de ruta de tecnología y hojas de ruta de productos, y que eran muy largas. La capacidad de innovar y crear era tan mala en ese mundo.

En 2008, cuando hubo una recesión económica, lo que vimos disponible fueron nuevos productos como Arduino, una placa utilizada para la programación, y hubo impresión en 3D. Hoy tiene otros productos como Raspberry Pi y Android, y capacidades de impresión 3D mucho más grandes. Hoy, las telas para el mundo de la tecnología han cambiado, y eso está impulsando una gran cantidad de innovación y creatividad. Eso es lo que es emocionante para nosotros, poder hacer eso y llevar productos de una idea a un consumidor, y hacerlo en un corto período de tiempo, hay mucho que puedes hacer.