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Arquitectura posmoderna: No 1 Poultry, Londres, por James Stirling

Verano de Pomo: el último proyecto en nuestra temporada de posmodernismo es uno de los mejores arquitectos de Gran Bretaña. Con su distintiva fachada a rayas, su torre de reloj redondeada y su colorido patio, No 1 Poultry fue el último edificio terminado de James Stirling, pero actualmente es el foco de una batalla de preservaciones que involucra a algunos de los arquitectos más conocidos del mundo (+ presentación de diapositivas).

Construido en un sitio en forma de cuña en el corazón de la ciudad de Londres, No 1 Poultry contiene tiendas a nivel del suelo y del sótano, con cinco pisos de oficinas, y un jardín en la azotea y un restaurante arriba. La torre de reloj y la proa del edificio con balcones sobresalientes dominan el cruce en la estación de metro de Bank. Su exterior está revestido con franjas de piedra caliza rosa y amarilla, y sus dos fachadas largas se caracterizan por la estratificación de formas angulares y curvas.

Fotografía de Richard Bryant

Diseñado por Stirling en 1985 pero no terminado hasta 1997, cinco años después de su muerte, No 1 Poultry fue uno de los últimos proyectos del arquitecto británico. Fue nombrado caballero en reconocimiento a su contribución a la arquitectura pocos días antes de su muerte y en 1996, la RIBA incluso renombró su prestigioso Premio al Edificio del Año por el Premio Stirling.

Nacido en Glasgow en 1926, Stirling estudió arquitectura en la Universidad de Liverpool, y más tarde se convirtió en asistente de la firma de Lyon, Israel y Ellis. Durante las décadas de 1950 y 1960, una nueva generación de arquitectos británicos influyentes pasaría por la firma con sede en Londres antes de llegar a ser conocidos por derecho propio, incluidos Neave Brown, Richard MacCormac y Rick Mather, así como James Gowan, Stirling's futuro socio comercial. El dúo fundó Stirling y Gowan en 1956, y rápidamente ganó reconocimiento nacional.

Fotografía de Alistair Rae

Gowan fue eclipsado a menudo por el comportamiento a veces escandaloso y la personalidad pública de Stirling. El dúo se separó después de la finalización de su Edificio de Ingeniería en la Universidad de Leicester en 1963, comúnmente considerado el primer edificio posmoderno del Reino Unido, y Stirling continuó con el nuevo socio Michael Wilford.

A pesar de ser algunas de las estructuras modernas más aclamadas por la crítica en el Reino Unido dentro de los círculos de arquitectura, los edificios de Stirling estaban plagados de problemas y, a menudo, eran menos apreciados por el establecimiento británico y el público en general.

La facultad y biblioteca de historia de Stirling y Gowan en la Universidad de Cambridge se filtró y presentó temperaturas internas muy variables.

Fotografía de Steve Cadman

"Además de ser un talento original e internacionalmente admirado, que a veces se dice que es el Francis Bacon de la arquitectura británica, también diseñó algunos de los edificios más notoriamente defectuosos de los tiempos modernos", escribió el crítico de arquitectura Guardian Rowan Moore en 2011.

"Stirling fue visto como el tipo de arquitecto galardonado cuyos edificios no funcionan. Era, para empezar, arrogante, lujurioso y a veces grosero. En una fiesta en el departamento del arquitecto neoyorquino Paul Rudolph, eligió para expresarse orinando contra su enorme ventana, desde la terraza exterior, frente a la multitud de invitados ".

En algún momento a principios de la década de 1970, el estilo arquitectónico de Stirling parecía cambiar. "Aparentemente, de la noche a la mañana, Stirling se convirtió en el niño cartel desprevenido e inconsciente del posmodernismo", escribió el crítico Martin Filler. Según Andrew Saint: "su arquitectura dejó de ser cortante y nerviosa y se volvió monumental y gorda".

Fotografía de Richard Bryant

El arquitecto y teórico Charles Jencks, en su libro seminal El lenguaje de la arquitectura posmoderna, redactó a Stirling en la causa posmoderna, y lo asignó como parte de la revuelta contra la arquitectura moderna de "alta tecnología" de sus contemporáneos.

Stirling rechazó la etiqueta posmoderna. Pero sí reconoció que el estilo que estaba desarrollando estaba en oposición directa a la corriente arquitectónica "gris".

"Si construimos otro edificio en este país, debería ser incoloro, quizás gris o marrón, preferiblemente el último, o mejor aún, quizás simplemente invisible", bromeó en un discurso en la Galería Clore en 1987.

Fotografía de Robert Moore

En este período, el humor y la sorpresa se convirtieron en el lenguaje arquitectónico de Stirling. Muchos de los elementos de diseño de No 1 Poultry parecen estar destinados a sugerir un juguete para niños: el patio cilíndrico, con su pozo de luz triangular y paredes de colores; la torre del reloj como un submarino; y las fachadas rayadas.

Al igual que muchos de los mejores edificios posmodernos, No 1 Poultry también hace algunas citas históricas provocativas y referencias a sus vecinos históricos.

"El edificio hace sonreír a la gente, es el niño un poco travieso, pero forma parte de la familia de edificios históricos en torno a Bank Junction, tiene el mismo ADN que Saint Mary Woolnoth de Hawksmoor, Lutyens Midland Bank y Soane's Bank of England", Laurence Bain, arquitecto del proyecto y ex socio de James Stirling, Michael Wilford and Partners, dijo a Dezeen.

Fotografía de Julian Walker

La altura del edificio, el plan simétrico y la fachada dividida coinciden con los edificios circundantes. Stirling lo planeó alrededor de un eje longitudinal con dos fachadas similares. Estos se dividen horizontalmente en tres y verticalmente en cinco, con las capas alternando entre formas en ángulo y curvas. Ambas fachadas tienen una entrada central en forma de cuña que da acceso a la rotonda central, con dos arcadas a cada lado.

No 1 La torre del reloj de Aves de Corral, con sus balcones salientes en forma de cuerno, también imita las estructuras cercanas, además de hacer referencia a columnas rostrales griegas y romanas, que se erigieron para celebrar las victorias navales.

Fotografía de Richard Bryant

"Entre sus vecinos sombríos, No 1 Poultry es ambiguo tanto en exigir aceptación como en retener su singularidad, con su fachada desconcertante pero unificada, su colorido brillante y el corredor de entrada egipcio", dijo Geoffrey H Baker en su libro The Architecture of James Stirling. y sus socios.

A pesar de la impresionante reputación de Stirling, el edificio no fue muy apreciado cuando se completó, parecía que el apogeo del posmodernismo había pasado. El crítico Edwin Heathcote escribió que en el punto de culminación: "La posmodernidad, el estilo arquitectónico [No 1 Poultry] representa tan perfectamente y que alcanzó su apogeo en la década de 1980, había pasado de moda sin ceremonias".

Fotografía de Richard Bryant

Característicamente, el Príncipe Carlos describió a las Aves No 1 burlonamente como un "inalámbrico de los años treinta", mientras que el crítico de arquitectura Hugh Pearman comparó el edificio con una gallina. "Muchas personas todavía caminan sobre la gallina gorda de Jim en No 1 Poultry", escribió. "Sospecho que esto se debe a que, en el fondo, realmente no les gusta la idea de un edificio moderno con el carácter excéntrico de una época anterior. No es bonito. No es elegante. No se integra a sí mismo. Definitivamente es extraño. Pero irradia una asombrosa sensación de poder y propósito. Lo admiro, pero todavía no me gusta ".

El socio de Stirling, Michael Wilford, adoptó un enfoque filosófico de la respuesta. "Me gusta u odia es una respuesta muy común a nuestros edificios", dijo. "Hay muy pocas personas que son ambivalentes con respecto a ellos. Se enfrentan de tal manera que obligan a la gente a pensar".

Fotografía de Richard Bryant

No 1 Poultry tuvo problemas para encontrar fanáticos incluso antes de que se completara en 1997, con el sitio sujeto a una de las batallas más largas en la historia de planificación del Reino Unido. La tierra fue ocupada por un grupo de edificios victorianos muy queridos comisionados por la compañía de plateros Mappin & Webb y la perspectiva de su demolición se encontró con una feroz oposición. No 1 Poultry fue encargado por el desarrollador Peter Palumbo en 1985, pero durante más de 20 años antes de eso, Palumbo había estado luchando para reemplazar los edificios listados con una torre de vidrio de 18 pisos diseñada por Mies van der Rohe.

Sin embargo, con el tiempo, el edificio se ha convertido en parte del tejido de Londres y es reconocido como uno de los ejemplos más importantes de arquitectura posmoderna comercial. Pero, al igual que el Edificio Portland en los EE. UU., Sus propietarios actuales, el fondo de inversión Perella Weinberg, están interesados ​​en actualizar la estructura para la demanda del uso contemporáneo de oficinas y minoristas.

Fotografía de Steve Cadman

Han encargado a la firma londinense Buckley Grey Yeoman que revise la estructura, con modificaciones que incluyen cambios en las fachadas, entradas y ventanas.

El socio de Buckley Gray Yeoman, Matt Yeoman, dijo al sitio de arquitectura del Reino Unido Bdonline, que los cambios fueron de "naturaleza menor".

"Existe una preocupación real de que los inquilinos y ocupantes no se queden y que el cliente tenga dificultades para volver a ocupar el edificio si eso sucede", dijo Yeoman. "Nos gusta y respetamos el edificio y la arquitectura y solo estamos tratando de adaptarlo a las necesidades cambiantes de la sociedad".

El grupo de preservación arquitectónica de la Sociedad del Siglo XX está haciendo campaña para que el edificio esté protegido con el estado de Grado II *, al igual que los edificios que se encontraban en el sitio antes. Ha encontrado el apoyo de un gran número de empleados de James Stirling, Michael Wilford y Partners, incluido Michael Wilford. Norman Foster y Richard Rogers han escrito al organismo histórico del Reino Unido, Historic England, objetando las propuestas, mientras que el desarrollador original, Peter Palumbo, ha descrito los planes como "superficiales, vacíos y sin importancia".

Fotografía de Richard Bryant

"Las modificaciones propuestas diluyen la intención del diseño arquitectónico y corren el riesgo de destruir el ingenio y la sofisticación de este edificio que lo hace destacar", dijo Catherine Croft, directora de la Sociedad del Siglo XX.

"Este edificio es una obra maestra lúdica y contextual y un notable desarrollo de oficinas especulativas de la década de 1990. Es un excelente ejemplo de arquitectura posmoderna, un estilo que apenas comienza a estudiarse y entenderse en términos históricos. La evaluación de este edificio para el listado debería desencadenar una reevaluación de la arquitectura posmoderna ".

Una de las mayores preocupaciones es que las alteraciones podrían desestabilizar la naturaleza pública del edificio. Si bien la función de No 1 Poultry era proporcionar cinco pisos de espacio de oficina, sus espacios públicos proporcionan una conexión que falta en otras partes de la ciudad. Incluyen columnas de compras abiertas en las fachadas de Poultry y Queen Victoria Street, un patio abierto lleno de luz, un jardín en la azotea e incluso acceso a la estación de metro a continuación.

Fotografía de Atelier Joly

"El éxito de [No 1 Poultry] proviene de su accesibilidad, legibilidad y carácter inmenso: muchos miles de personas caminan por el corazón del edificio todos los días vislumbrando el cielo o siguiendo las gotas de lluvia hasta el nivel de la explanada, algunos toman los ascensores que salta como un corcho de una botella de champán en el medio del oasis que es el jardín público de la azotea y disfruta de las vistas de la ciudad ", dijo Bain.

A principios de este mes, la viuda de Stirling pidió a los planificadores de la ciudad de Londres que rechazaran el plan en la revista de arquitectura del Reino Unido, Architect's Journal.

Zaha Hadid también entró, escribiendo una carta de objeción a los planificadores de la ciudad de Londres, refutando las sugerencias de que el edificio no es como su arquitecto pretendía que fuera.