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Herzog & de Meuron crea una galería subterránea para el Museo Unterlinden en Colmar

Herzog & de Meuron ha completado una extensión del Museo Unterlinden en Colmar, Francia, creando una nueva galería subterránea a la que se accede a través de una monumental escalera de hormigón colado (+ presentación de diapositivas).

La firma suiza ha agregado casi 2, 000 metros cuadrados de espacio al museo, que ocupa un grupo de edificios históricos que incluyen un convento del siglo XIII y una casa de baños de principios del siglo XX.

Gran parte de la extensión está enterrada bajo tierra, pero también hay dos nuevos edificios de ladrillo.

El primero es un nuevo edificio de galería, conocido como el Ackerhof, que cuenta con un espacio de exhibición de 11 metros de altura sobre el suelo.

El segundo es una pequeña estructura en forma de casa que le da al museo una presencia en la plaza pública en el centro del sitio, un espacio anteriormente infrautilizado que se extiende a horcajadas sobre un canal recién descubierto.

"La interacción entre la planificación de la ciudad, la arquitectura y la museografía hace que el proyecto Unterlinden sea excepcional: uno lleva al otro", dijo el cofundador del estudio, Jacques Herzog.

"Desde el ángulo del desarrollo urbano, la contribución más decisiva es la mejora de la zona anteriormente desolada entre el claustro y los antiguos baños públicos", dijo.

"La apertura del canal anteriormente cubierto proporciona un sitio atractivo para Colmar: es aquí donde se transfirió la entrada al nuevo complejo del museo".

La nueva galería subterránea tiene 58 metros de largo y une los edificios en lados opuestos de la plaza. Los visitantes ingresan a través del convento, que fue restaurado en colaboración con el departamento de patrimonio nacional francés.

La escalera de caracol de hormigón colado conduce hacia abajo, marcando la puerta de entrada entre lo viejo y lo nuevo.

La pequeña estructura parecida a una casa se encuentra directamente sobre la galería subterránea, aproximadamente a mitad de camino. Alberga obras de artistas como Claude Monet y Georges Rouault.

Diseñado para parecerse a un molino que una vez estuvo en el sitio, el edificio tiene un techo puntiagudo de cobre. También hay dos grandes ventanas que ofrecen vistas a la galería para los transeúntes.

"Los visitantes experimentarán el Museo Unterlinden ampliado como una secuencia orgánica y compleja de espacios interiores y exteriores", explicó Christine Binswanger, socia principal de Herzog & de Meuron.

Tanto el Ackerhof como el pequeño bloque en forma de casa se construyeron con ladrillos irregulares rotos a mano, destinados a complementar la fachada de piedra y yeso del edificio del convento.

El Ackerhof también presenta ventanas con lancetas, un tipo de abertura delgada con un arco apuntado en la parte superior, típico de las iglesias góticas.

"En nuestra profesión, rara vez tenemos la oportunidad de personalizar la arquitectura a tal grado, a un contenido que abarca varios siglos", agregó Binswanger.

"Tuvimos la oportunidad de abordar simultáneamente, e igualmente intensamente, los cambios en el tejido urbano, así como la presentación de una sola obra de arte".

Herzog & de Meuron ahora tiene varios proyectos de galerías de arte en su cartera. Estos incluyen la galería Tate Modern en Londres, el Museo de Arte Pérez en Miami y el Museo de Arte Parrish en Long Island, Nueva York.