Anonim

"La arquitectura puede parecer un gesto insignificante en tiempos como el nuestro"

Opinión: las reacciones arquitectónicas significativas a las crisis pueden llevar tiempo, pero las estructuras temporales rápidas pueden ser igual de efectivas, y ambas son mucho más preferibles a no responder en absoluto, dice Mimi Zeiger.

Lo admito; Me he retirado En medio de un verano abrasador de intolerancia y violencia, donde cada día sirve otro horror en casa y en el extranjero, me he acostado. Me tranquilizo con grandes dosis de la gentil diversidad representada en The Great British Baking Show (o Bake Off en su tierra natal), donde las capas de pastelería unifican un país polarizado por el Brexit.

Otras noches me entrego al Sr. Robot, atrapado en un mundo de disturbios digitales donde los piratas informáticos son buenos tipos que operan en nombre de la equidad, no una posible potencia extranjera que intenta alterar una elección.

Mientras observo compulsivamente, como no hago nada, mi mente gira en torno a la pregunta: ¿cómo podrían la arquitectura y el diseño dar un paso al frente en un momento de crisis? La lista de ciudades afectadas por tiroteos y ataques terroristas crece constantemente: Orlando, Bangladesh, Niza, Estambul, Baton Rouge, Dallas, Munich y muchos más.

Mi privilegio es incómodo y me hace vago y lento. A pesar de la retórica de miedo de Donald Trump, sé que puedo ocupar automóviles, cafés, paseos, aeropuertos, clubes nocturnos, iglesias y centros comerciales con miedo o acoso limitado.

La arquitectura puede parecer un gesto insignificante en tiempos como el nuestro, momentos en que el ciclo de noticias y las redes sociales combinan la política nacional e internacional con ataques terroristas y asesinatos sin sentido de hombres negros desarmados y policías de guardia. Momentos en que todas las crisis son crisis. Momentos en que la realidad aumentada de Pokémon GO representa la gamificación y la mercantilización continua de la vida urbana, no la eliminación de las prácticas discriminatorias que regulan el espacio público.

La arquitectura como práctica está mejor equipada para responder más tarde, mucho más tarde, para crear lugares de memorial, conmemoración y duelo. El largo plazo de ejecución de la construcción es una pausa natural para la reflexión.

A menudo, es productivo mirar hacia atrás, para sacar ejemplos de la historia. A principios de 2015, en respuesta a los eventos y protestas en Ferguson, The Aggregate Architectural History Collaborative publicó una serie de ensayos sobre el espacio y la raza, desde la segregación de la era de Jim Crow hasta las líneas rojas, desde las calles hasta las cárceles, que "pusieron a las vidas negras en el centro de nuestro pensamiento sobre la arquitectura y su historia ".

Oportuna y efímera, el diseño es rápido y responde con carteles, alfileres, carteles de protesta, gifs, mapas y una gran cantidad de plataformas digitales. Después del Brexit, Dezeen cubrió a los diseñadores del Reino Unido con pancartas hechas a mano en un mitin en Londres.

Después de los disparos de Alton Sterling y Philando Castile, Fast Company habló con activistas de justicia social con la esperanza de encontrar formas en que los diseñadores puedan ayudar al movimiento Black Lives Matter. Las posibles acciones incluyeron visualización de datos y mapeo de la violencia policial, narración visual y aplicaciones para la organización de base.

¿Y la arquitectura? A pesar de su letargo inherente, la arquitectura es una fuerza galvanizadora para aquellos que buscan ganancias políticas. Esta temporada de elecciones se jacta incesantemente de muros y puentes. Quince años antes de que Donald Trump pidiera que se construyera un muro fronterizo entre México y los Estados Unidos, un imaginario arquitectónico sin restricciones de aspectos prácticos económicos o diplomáticos, propuso un edificio en el sitio del World Trade Center más grande y más alto (y más rentable) que el de Yamasaki Torres Gemelas.

El 17 de septiembre de 2001, solo unos días después del 11 de septiembre, pero el tiempo suficiente para que Trump cantara y aleteara, Ada Louise Huxtable calificó su rebeldía hubristic como "inapropiada y obscena".

"El rascacielos como símbolo se niega a morir", escribió en el Wall Street Journal. "No se trata de renovación o regeneración, conceptos que serán ampliamente defendidos, se trata de la memoria y la necesidad de pensar en términos de soluciones que hayan determinado el esplendor y el significado de las ciudades a lo largo de los siglos. El desarrollo no es el destino ".

Pero la memoria es corta, y cuando el One World Trade Center de SOM se eleva sobre el Bajo Manhattan como un ave fénix de cristal azul que se eleva de las cenizas y la estación PATH de Santiago Calatrava de $ 4 billones provoca debates sobre su valor para la ciudad y la arquitectura en general, obtenemos un informe de noticias de que se abrirá una tienda Apple bajo el Oculus del centro de tránsito, un ingenioso "logro" inmobiliario para la Autoridad Portuaria.

La tienda probablemente se convertirá en un destino turístico por derecho propio. El esplendor y el significado deseados por Huxtable no dejan de tener sentido, sino que el significado se transfiere de un gesto arquitectónico establecido en el espacio público al espacio háptico de la pantalla del iPhone. Al igual que Pokémon GO.

"En lugar de hacernos recordar el pasado como los viejos monumentos, los nuevos monumentos parecen hacernos olvidar el futuro", escribió el artista Robert Smithson en una edición de 1966 de Art Forum.

En su ensayo Entropía y los nuevos monumentos, reflexionó sobre el trabajo emergente de sus contemporáneos Donald Judd, Dan Flavin y otros y notó cómo sus obras de arte, en consonancia con una cultura moderna tardía, estaban pasando de ser objetos a ser sobre el tiempo, la quietud., y yendo a ninguna parte.

A pesar de que el zumbido de nuestra economía globalizada y el ritmo cardíaco acelerado de los medios (ahora todo es social) podría sugerir lo contrario, se podría argumentar que, por defecto, la arquitectura está teniendo un momento entrópico. Las limitaciones de la política, la política institucional, el discurso o los presupuestos contribuyen a esta entropía personal y / o colectiva, una digestión lenta de la cultura a través de la forma arquitectónica.

Los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 fueron importantes tanto en las convenciones nacionales republicanas como demócratas. Una década y media después, el ataque aún alimenta la retórica polarizada: miedo y xenofobia, memoria y resistencia.

En diciembre de 2001, Herbert Muschamp escribió en The New York Times sobre un conjunto de cuatro plataformas de observación erigidas en la calle Fulton para proporcionar a los visitantes una forma de ver la Zona Cero.

Muchos podrían recordar las estructuras simples en rampa (diseñadas por los arquitectos David Rockwell, Kevin Kennon, Elizabeth Diller y Richard Scofidio), que, en retrospectiva, son notablemente menos por su logro arquitectónico, que por su notable capacidad de haber sido construidas. las preocupaciones de burocracia y seguridad girando alrededor del sitio.

Terminados unos meses después del colapso de las torres, estas estructuras temporales sugirieron que la respuesta era posible. Muschamp elogió el diseño por su naturaleza estoica y esencialista, y escribió: "Detengan la mistificación, la grandiosidad, el uso de la arquitectura para desconectar nuestra historia de nosotros mismos".

Hoy casi hemos perdido la cuenta del número de sitios que pueden requerir una plataforma de visualización. Es difícil imaginar un lujoso monumento fuera de The Pulse, o un monumento en el suburbio de St. Paul, Minnesota, cuando un video en vivo reproduce la violencia.