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El gobierno del Reino Unido renueva el soporte para Garden Bridge pero reduce la oferta en £ 6 millones

El gobierno del Reino Unido ha prometido su apoyo continuo para el Garden Bridge diseñado por Thomas Heatherwick, pero ha reducido su garantía financiera de £ 15 millones a £ 9 millones.

El secretario de transporte, Chris Grayling, ha extendido la oferta para financiar el proyecto de £ 185 millones propuesto en el río Támesis de Londres. La nueva oferta es válida por un período de tiempo ilimitado, pero es por £ 6 millones menos.

La garantía gubernamental original de £ 15 millones debía vencer el próximo mes. Garden Bridge Trust, la organización sin fines de lucro detrás del proyecto, solo había solicitado una extensión de un año.

La nueva cifra de £ 9 millones refleja la cantidad estimada requerida para cubrir las obligaciones de cancelación.

Image La nueva garantía financiera del gobierno es de £ 9 millones, menos que los £ 15 millones anteriores

Hablando en nombre de Grayling, el ministro de transporte, Lord Ahmad, dijo: "El gobierno desea que el emocionante e innovador proyecto Garden Bridge sea todo un éxito y ha proporcionado fondos públicos para ayudarlo a despegar".

"Hemos ampliado nuestro acuerdo para suscribir los costos de cancelación, pero limitamos al nivel actual de £ 9 millones", agregó.

"El contribuyente no debe estar expuesto a ningún riesgo adicional y ahora le corresponde al fideicomiso encontrar patrocinadores del sector privado para invertir en la entrega de este proyecto icónico".

Hasta hace poco, se esperaba que el diseño de Heatherwick costara £ 175 millones, con £ 60 millones en fondos gubernamentales y el resto recaudado por Garden Bridge Trust a través de donaciones privadas.

Pero surgió la semana pasada que los retrasos habían aumentado el costo del proyecto en £ 10 millones, y que varios inversores se habían retirado durante el año pasado, dejando al fideicomiso con un déficit mucho mayor que el estimado anterior de £ 30 millones.

Una investigación realizada por el programa de televisión BBC Newsnight descubrió que el proyecto todavía tiene £ 62 millones cortos.

Image Diseñado por Thomas Heatherwick, el Garden Bridge de 367 metros de largo se propone a través del río Támesis de Londres.

Un portavoz de Garden Bridge Trust dijo que confía en que cubrirá el déficit y describió la decisión del gobierno como una clara señal de su apoyo.

"El gobierno dejó en claro que desea continuar apoyando el Garden Bridge 'emocionante e innovador' y acordó extender una gran parte de su acuerdo de suscripción", dijeron.

"Los fideicomisarios de Garden Bridge acordaron explorar cualquier suscripción adicional requerida y actualmente están trabajando con nuevas fuentes del sector privado para aprovechar el apoyo actual".

Image Se construirá entre Temple y South Bank, y contará con árboles de gran tamaño y secciones plantadas a lo largo de su cubierta.

Anunciado como un "hermoso jardín nuevo flotando sobre el río Támesis", el Garden Bridge de 367 metros de largo fue concebido originalmente por la actriz británica Joanna Lumley.

Se construirá entre Temple y South Bank, y contará con árboles de gran tamaño y secciones plantadas a lo largo de su cubierta, con una piel de cobre-níquel "súper resistente" que cubre la parte inferior y las patas de la estructura.

Image Una piel de cobre-níquel "superresistente" cubrirá la parte inferior y las patas de la estructura.

Pero el esquema ha estado envuelto en controversia desde que se propuso por primera vez.