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Sandibe Okavango Safari Lodge ofrece una escapada de lujo en un remoto lugar de belleza africano

Premios A +: el armadillo africano influyó en la forma curva y cubierta de escamas de este hotel boutique de safari en Botswana, uno de los ganadores de los Premios Architizer A + de este año.

Diseñado por la firma sudafricana Nicholas Plewman Architects y el estudio británico Michaelis Boyd, el Sandibe Okavango Safari Lodge se encuentra en el corazón del Delta del Okavango, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que se une a la vida silvestre.

Debido al estado protegido de la tierra, la construcción en el área presenta una serie de desafíos y cualquier edificio nuevo debe cumplir requisitos estrictos.

Cada uno debe estar totalmente construido con materiales biodegradables, no tener un impacto físico en la flora y la fauna, y el 70 por ciento de la energía debe provenir de fuentes sostenibles.

El hotel resultante de 24 camas está construido casi en su totalidad de madera y se teje a través de los árboles alrededor del sitio.

La forma curva del edificio principal, creado por vigas de pino laminadas gigantes, está cubierto de tejas de cedro canadiense, que se parecen a las escamas de un pequeño mamífero nativo.

"Elegimos el pangolín, el armadillo de África, como un motivo específico debido a su naturaleza tímida, evasiva y completamente inofensiva y su capacidad para acurrucarse en su propio caparazón protector de escamas", dijeron los arquitectos.

Otras partes del complejo tienen pantallas y particiones tejidas con listones de eucalipto sobre alambre rígido, mientras que las cubiertas y los pisos están hechos de una variedad de maderas duras.

A pesar de las restricciones de energía, el cliente quería que los huéspedes experimentaran el mismo suministro de agua caliente, baños de lujo y preparación de alimentos que en los mejores hoteles del mundo.

"El cliente esperaba un hotel boutique que ofreciera los más altos estándares de lujo a sus huéspedes adinerados y viajados", dijeron los arquitectos. "El tipo de compromisos que informan a la mayoría de los refugios ecológicos no era aceptable".

Para satisfacer estas demandas, la energía se obtiene de una matriz fotovoltaica de 100 kilovoltios-amperios, lo que significa que los generadores solo necesitan funcionar durante tres o cuatro horas al día.

El agua caliente se entrega instantáneamente a las cabinas desde una matriz solar de tubos respaldados por bombas de calor, que circulan continuamente a través de un anillo principal de 2.5 kilómetros.

"El éxito ambiental del proyecto quizás se juzgue mejor por el hecho de que la prolífica vida silvestre del área, incluidos los grandes animales como elefantes, hipopótamos, leones y leopardos, han seguido viviendo", dijeron los arquitectos.

"Usan el sitio con tal desprecio por los edificios emergentes y terminados que uno podría imaginar que simplemente no lo ven en absoluto".

Sandibe Okavango Safari Lodge fue uno de los ganadores en la categoría de Hoteles y Resorts en los Premios A + 2016.

Organizado por Architizer, los premios promueven y celebran los mejores proyectos y productos del año. Su misión declarada es fomentar la apreciación de la arquitectura significativa en el mundo y defender su potencial para un impacto positivo en la vida cotidiana.