Anonim
Image

"No podemos detener los superbloques o la expansión, pero tenemos que hacer espacio para la vida en el medio"

Aaron Betsky encuentra lecciones para los planificadores y diseñadores de ciudades occidentales en los megabloques, espacios privatizados y la expansión urbana de las ciudades asiáticas.

Como turista y viajero de negocios, generalmente viajo dentro y fuera de las ciudades de todo el mundo, mirándolos desde automóviles o autobuses mientras trato de averiguar qué son o cómo funcionan.

Pero recientemente tuve la oportunidad de pasar una buena cantidad de tiempo estudiando la vida urbana en uno de ellos, Shenzhen, con un poco más de cuidado, y luego realicé una serie de largas caminatas por algunas ciudades de Asia y la Península Arábiga. La vida se desarrolló a mi alrededor. Fui parte de la escena, en lugar de estar en un teatro automotriz viendo actuar a la ciudad.

Al caminar en lugares como Singapur, Hong Kong, Guangzhou, Shenzhen y Dubai, experimenta la escena urbana como una continuidad que alberga a las personas juntas, pero no siempre les proporciona un lugar para actuar juntas. Lo que me alienta es que están surgiendo nuevas formas de escenografía para hacer algo con estas tierras baldías.

En América y la mayor parte de Europa, la vida en la ciudad tiene lugar dentro de una cuadrícula o acumulación celular de bloques, intersectados por bulevares y plazas públicas, así como elementos naturales como ríos o colinas.

Lo mismo es cierto en Asia, pero en China los bloques son mucho más grandes y ofrecen un fuerte contraste entre las grandes calles públicas y los barrios interiores de callejones y sucesiones de pequeños patios. En otras ciudades, los bloques son más difíciles de encontrar, ya que las calles serpentean a lo largo con poca interrupción.

Estos ritmos, marcos y fondos de paredes han creado la escenografía en la que aparecemos como personas públicas.

Ese, al menos, era el modelo tradicional. En estos días, la escena urbana se desarrolla cada vez más en una variedad de nuevas escalas y en varios espacios. Se ha interiorizado en centros comerciales y otros espacios cuasi públicos, que en Asia a menudo se han desarrollado como un palimpsesto de la red urbana, atravesando y entre edificios, abarcando vestíbulos de oficinas y patios de comidas, así como estaciones de tren y áreas comerciales.

A medida que las ciudades se extienden y se extienden hacia el campo, la escena se desmorona, dejando poco lugar para cualquier tipo de escenografía urbana que podamos reconocer (aunque reaparece en los nodos exurbanos que organizan cada vez más este paisaje en expansión).

Y, por supuesto, cada vez más de nuestra escena urbana ocurre en línea o en la nube, a medida que nos congregamos alrededor de las redes sociales y aplicaciones, juegos y otras formas de conexión virtual.

En las ciudades de más rápido crecimiento fuera del mundo occidental, la escena de la ciudad también ha sido interrumpida por la aparición del megabloque, un denso equivalente de los desarrollos suburbanos aislados que tan bien conocemos en los Estados Unidos.

El megabloque se ha convertido en la unidad estándar de desarrollo en todas las ciudades asiáticas que he visitado. Es un territorio enorme cercado del mundo exterior, a veces con un zócalo de estacionamientos escondidos detrás o por encima de los frentes de sus calles, a veces anclado por centros comerciales o servicios públicos como escuelas o áreas de recreación, y dando lugar a grupos de viviendas. u oficinas de gran altura.

De Shenzhen a Dubai, el patrón es el mismo. Incluso si los diseñadores ofrecen variaciones que pueden parecer interminables, esto es realmente solo una reorganización de piezas estándar.

En el mejor de los casos, las caras exteriores de estos bloques están llenas de tiendas que dan vida a la calle cerca del borde, incluso cuando las calles son anchas por necesidad, ya que tienen que servir y pasar por los superbloques. En lugares con climas exuberantes, este problema se resuelve en cierta medida plantando, pero aún así significa que la vida real se acurruca a lo largo de los bordes y se detiene en la esquina.

Cuanto más te alejas del centro urbano y cuanto más nuevos son los bloques, menos escenografía ofrecen. Cuando llegas al aislamiento de los desarrollos que brotan sin lógica aparente en el desierto que rodea Dubai, no hay forma de habitar la calle.

Incluso en lo que su desarrollador llama Downtown Dubai, caminar entre los bloques de viviendas, oficinas y centros comerciales, que a veces son bajos y parecen vecindarios tradicionales, significa freír entre los "dos soles": el del cielo y el uno reflejado desde el pavimento y el asfalto.

Entonces, se retira al centro comercial o al tribunal de la oficina, donde la escenografía es controlada y predecible y la compra y venta gobierna todas las interacciones. Una vez pensamos que podríamos convertir esos espacios en versiones originales de la calle real, pero descubrimos que se curvan de la nada a cualquier lugar más allá de las mismas tiendas.

Entre los superbloques, te mueves en automóvil o en tránsito rápido en burbujas con aire acondicionado. O te escapas a parques y bordes donde pueden surgir nuevas formas de socialidad, desde las personas mayores que bailan colectivamente en China hasta los raves y las fiestas semi-legales que tienen lugar en los bordes urbanos de todas partes, a las personas que pasean a sus perros o pasean a sus bebés, que no puedes hacer cómodamente en las megaclases. Y luego, en momentos, reaparece la vida, provocada por mensajes en Internet: a veces dos personas reunidas, a veces un trato, a veces una multitud de bailarines o manifestantes.

Lo que me dio esperanza mientras caminaba de bloque en bloque fueron las formas en que la calle asiática más tradicional o la Kasbah árabe ha proporcionado un modelo para que reaparezca la escenografía urbana.

En Hong Kong, por ejemplo, la ciudad se eleva por las crestas inferiores del Pico, la montaña en el centro de la isla, a lo largo de calles que serpentean alrededor de los contornos, entran y salen de los vecindarios, cambian de carácter, se rompen, reaparecen, se abren a vistas o pequeños parques, y permitiéndote moverte casi siempre a la sombra y a través de muchas escenas diferentes. En Singapur, puede recorrer secciones enteras del centro de la ciudad a lo largo de pasadizos, parques y bases abiertas de edificios de gran altura, así como por las tradicionales "calles comerciales".

En ambos casos, estas calles reaparecen por encima y por debajo del suelo en pasillos que conectan varias partes de la infraestructura de las ciudades. Estos no son solo túneles o puentes entre estaciones de metro, sino calles comerciales, lugares públicos que dan lugar a actuaciones o simplemente a observar a la gente (el verdadero teatro urbano) y espacios de encuentro de todo tipo.

No son bonitas y pueden ser confusas, pero tienen la vitalidad y variedad que nos gusta considerar esenciales para la escena urbana.

Estos espacios lineales, que se mueven dentro y fuera de edificios y entre bloques, podrían proporcionar el andamiaje a través del cual las ciudades de Asia podrían conectar sus superbloques, y los sitios urbanos de todas partes podrían conectar desarrollos separados en áreas suburbanas y exurbanas.

En otras palabras, lo que necesitamos en nuestras ciudades en rápido desarrollo es un relleno lineal y delgado: un tejido de hilos de tiendas, escaleras, plazas, escaleras mecánicas, nodos y otras chucherías de la vida urbana a través, entre, debajo y debajo de nuestro también. Grandes calles y cuadras urbanas.

No tienen que ser puramente públicos, sino que deben ser una mezcla de servicios públicos y empresas privadas. No se pueden planificar en un orden preestablecido y todo a la vez, sino que deben surgir de acuerdo con las circunstancias, para conectar puntos, como ventanas emergentes y tal vez incluso como estructuras temporales que luego son reemplazadas por otras. El mercado, el espacio público original, podría ser el mejor modelo occidental.

Para que esto funcione, necesitamos aflojar la zonificación y la planificación que separa y regula. También necesitamos sembrar el desarrollo de iniciativas vecinales que crecen en eventos tales como los jubilados bailando o los niños patinando.

Necesitamos observar qué conecta a las personas, qué las une y qué necesitan y luego proporcionar o fomentar eso, ya sea una tienda 7-11 o un parklet, una rampa o la plataforma para tiendas emergentes y lugares para camiones de comida para estacionar.

Si necesitamos cualquier tipo de diseño urbano, sería un marco físico y de señalización que se conecta, proporciona salidas y complementos a los servicios municipales, ofrece sombra y espacio para la señalización y la búsqueda de caminos. Este tipo de tejido conectivo es lo que ya se encuentra en muchas ciudades chinas. En Hong Kong y Singapur, el gobierno también proporciona algunos de estos servicios.

Necesitamos aprender de estos lugares y apartarnos de nuestro enfoque en la planificación a la vista de Dios, la provisión de grandes espacios públicos con poca función perceptible y el vestirse de las calles con bonitas comodidades.

Necesitamos una teoría, una metodología, una matriz o un manual que nos permita ayudar a que aparezca este andamiaje. Deberíamos enseñar y aprender este tipo de acupuntura urbana en lugar del diseño de bloques aislados en cuadrículas.

No podemos detener ni los superbloques ni la expansión. Tenemos que encontrar la vida entre ellos y permitir que se conecte. La calle es un viejo escenario al que debemos dar nuevas posibilidades. La vida sucede mientras caminas por la calle, por lo que necesitamos hacer calles, o más bien, necesitamos hacer lo que permitirá que las calles sucedan.