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"La gente está empezando a redescubrir antiguas tradiciones de baño"

London Design Festival 2016: la cultura del baño comunitario está experimentando un renacimiento global según la curadora Jane Withers, quien ha organizado una exposición que explora el fenómeno.

Withers ha viajado por todo el mundo para visitar una amplia variedad de casas de baños y saunas contemporáneas del siglo XX. En los últimos años, ha notado un gran aumento de popularidad, con muchos proyectos nuevos en construcción.

"En la última parte del siglo XX, el baño fue a puerta cerrada y se alejó de la comunidad", dijo a Dezeen. "Pero ahora la gente está comenzando a redescubrir antiguas tradiciones de baño".

Según Withers, muchas casas de baños se han utilizado para revivir comunidades, con ejemplos como el Therme Vals de Peter Zumthor en Suiza y la sauna recientemente terminada en Gotemburgo, Suecia, por Raumlabor.

"Creo que va a ser bastante lento para la gente moverse por una casa de baños como una forma alternativa de espacio cultural y social, pero creo que ciertamente está comenzando a suceder", dijo Withers.

Aquí, Withers describe seis de los mejores ejemplos nuevos y antiguos, que aparecen en la exposición Soak, Steam, Dream de London Design Festival, en la Roca Roca Gallery diseñada por Zaha Hadid hasta el 28 de enero de 2017.

Therme Vals, Suiza, por Peter Zumthor, 1996

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Vals es un punto de referencia realmente importante para las casas de baños. Su éxito se debe en parte a la construcción y a cómo se reconecta con las antiguas tradiciones de baño, particularmente la sensación del baño romano. Pero también se debe a un interés revivido en el agua mineral.

Es un proyecto municipal que atrae a una verdadera mezcla de personas, de todas las edades, orígenes, etc. Se podría decir que se ha convertido en una víctima de su propio éxito, pero sigue siendo una experiencia sensorial extraordinaria.

Te vuelves muy consciente de la materialidad del agua y la roca de la montaña, y haces tu propia ruta a través de ella, serpenteando de una cámara o baño a otro. Cada espacio es una experiencia física muy diferente. Hay una calma extraordinaria y pierdes el sentido del tiempo.

Casa Experimental Muuratsalo, Finlandia, por Alvar Aalto, 1952

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Alvar Aalto se tomó la sauna increíblemente en serio. Construyó varios y terminó volviendo a la idea tradicional de la sauna de humo.

Ya había escrito sobre Finlandia que necesitaba una nueva cultura de sauna en la década de 1930. Creo que lo vio como un cliché que había perdido su ruta, y quería recuperar el lado cultural de la sauna.

Aalto construyó esta sauna de humo en su propia casa en Muuratsalo, haciendo referencia a las tradiciones finlandesas y japonesas. Es un refinamiento extraordinario de una sauna tradicional, a través de la forma en que se coloca la madera y las proporciones del edificio.

Termas Geomatricas, Chile, por Germán del Sol, 2006

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Termas Geomatricas es un proyecto de baño en un parque nacional. Es un área volcánica, por lo que hay aguas termales naturales en erupción en el paisaje alrededor del lecho de un río.

Lo que hizo Germán del Sol fue crear una serie de 17 piscinas alimentadas por agua de manantial natural, unidas por una pasarela en zigzag. Esta pasarela de óxido rojo lleva a los bañistas de una piscina a otra. Es una forma maravillosa de aprovechar el poder de los manantiales naturales para crear una experiencia de baño. Visitarlo para experimentar la contundencia real de la naturaleza.

Casa de baños Kogohi, Japón, por Kengo Kuma and Associates, 1999-2003

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La tradición japonesa del baño es extraordinaria porque es una tradición que se ha mantenido intacta, por lo que sientes que te estás beneficiando de siglos de refinamiento. Es una gran parte del turismo nacional e internacional, ir a las aguas termales o al "onsen", oa la casa de baños o "sentō". Incluso hay una expresión japonesa que se traduce como "hermanos en la piel".

La casa de baños Kogohi de Kengo Kuma es una estructura tan simple. Es una plataforma que flota en el follaje con baños de madera que cuentan con detalles refinados. Entonces te sumerges en la naturaleza y en el agua caliente.

Cultura de baño de Gotemburgo, Suecia, por Raumlabor, 2014

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Lo realmente interesante de la sauna de Raumlabor en Gotemburgo es su ubicación en los antiguos muelles de un barco. El baño se usó aquí como un catalizador para el cambio en el vecindario.

Es un edificio corrugado y corpulento extraordinario que invita a los cuerpos desnudos a hacerse cargo de los astilleros, una forma bastante fantástica de cambiar la experiencia del lugar.

Casa de baños de la estación de Onagawa, Japón, por Shigeru Ban, 2015

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Shigeru Ban reconstruyó los baños públicos de la estación de Onagawa después de que fueron destruidos por el tsunami.