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"Pasemos al radical Essex"

Los edificios radicales en el condado inglés de Essex sugieren que la arquitectura de vanguardia se encuentra mejor en los suburbios que en las ciudades, dice Owen Hatherley en su última columna de Opinión.

"La única forma es Radical Essex" es uno de los mejores eslóganes que se ha impreso en una bolsa de mano relacionada con la arquitectura en los últimos años. Viene en una variedad de rosas brillantes, azules y verdes, y lo recogí en un evento de fin de semana en varios lugares en el condado del sureste de Inglaterra en septiembre.

Aparte de la calidad del merchandising, hubo algo bastante inesperado en el festival de arquitectura Radical Essex de dos días.

Essex ha sido considerado durante algunos años como el área clásica del conservadurismo de la clase trabajadora, un clásico electoralista, suburbano, un poco intolerante y plano (no hay ayuda para la geografía). El voto del Brexit en Essex fue uniformemente enorme.

Pero las nuevas ciudades, las ciudades de la compañía y las villas diseñadas por arquitectos, a las que se organizaron visitas como parte del programa Radical Essex, son, argumentan, ejemplos de cómo el área era en realidad "el condado modernista", a la vanguardia de todos Avances arquitectónicos y sociales del siglo XX. Parece más que el propio Londres.

Si Essex fue alguna vez radical después de todo, tal vez la dicotomía habitual entre las ciudades cosmopolitas y conscientes del diseño y su periferia conservadora sea realmente inexacta. Tal vez la vanguardia se encuentre en los suburbios.

El centro de los procedimientos, donde se llevó a cabo un programa de charlas fuera de una escultura abstracta en forma de membrana de HAT Projects, fue Silver End Village Hall. Esto tiene cierta pretensión de ser la primera urbanización modernista de cualquier tipo en el Reino Unido, diseñada en 1928 para albergar a los trabajadores de la fábrica de Crittall Windows. El arquitecto aquí fue el Glaswegian Thomas S Tait, pero el estilo fue tomado de otra parte.

Las primeras terrazas, con sus sobresalientes ventanas de vidrio con marco de acero en forma de diamante (para mostrar los productos de la compañía), se modelaron en New Ways de Peter Behrens en Northampton, la primera casa del Reino Unido de cualquier tipo por un modernista continental, construido Un año más o menos. Entonces, en ese sentido, son una importación, un trasplante de la modernidad de la República de Weimar, que se ajusta a la teoría de que la arquitectura modernista en el sentido del "movimiento moderno" siempre fue una importación en el Reino Unido, por mucho que haya tomado prestadas ideas de William Morris y formularios de Charles Rennie Mackintosh. Pero lo que estas pequeñas casas cúbicas, de paredes blancas y ventanas de acero estaban haciendo para formar un pueblo en Essex, es otra cuestión.

Tal vez se pueda determinar alguna medida de su radicalismo a partir del hecho de que proponer algo como esto en el campo de Essex conduciría a la consternación: una gran fábrica moderna con una urbanización de clase trabajadora a su alrededor, en el campo de Essex, seguramente obtendría de ninguna manera cerca del permiso de planificación.

Sin embargo, esta es en gran medida una ciudad de la compañía, aunque de la que la compañía se ha marchado hace mucho tiempo, con la fábrica medio demolida. Hay monumentos conmemorativos a la familia Crittall en todas partes, así como algunas pruebas de su facilidad para la arquitectura del paisaje: el parque de Silver End fue diseñado por uno de los miembros de la familia. Los setos están completamente recortados, las casas en su mayoría se ven impecables, y a pocos pasos se encuentra la interminable llanura verde de Essex. Una de las casas estaba abierta al público, llena de diseño y objetos de recuerdo de entreguerras, por lo que muy probablemente se compró por razones arquitectónicas en lugar de por proximidad a las obras de la Ventana Crittall.

Al menos uno de los otros lugares a los que se llevaba a las personas en el autobús de enlace Radical Essex era otra ciudad de la compañía: East Tilbury, más al sur, hacia el extremo este de Londres. Otra importación pionera, esta vez mucho más directa, fue responsable de la fábrica de la Checoslovaca Bata Shoe Company. Sus casas cúbicas fueron diseñadas por los diseñadores internos de Bata, Frantisek Gahura y Vladimir Karfik, como una versión en miniatura de su sede en Zlin, Moravia.

Lo que inicialmente fue una importación de ideas, estilos y tecnología, indirectamente de Alemania, directamente de Checoslovaquia, gradualmente se angustió un poco más.

La primera generación de New Towns, de propiedad pública y de construcción estatal, de las cuales hay dos en Essex, Harlow y Basildon, fue una combinación de planificación modernista y la tradición de Garden City. A diferencia de las ciudades de la compañía, donde la naturaleza dominante de la compañía y la presencia (o ausencia notoria) de la fábrica te recuerdan exactamente para qué estás allí y quién es el jefe, las nuevas ciudades estaban destinadas a ser lugares socialdemócratas, ejemplos para Una sociedad más igualitaria.

Harlow cuenta con el primer bloque de la torre de Gran Bretaña, pero las viviendas de alta densidad no eran de lo que se trataba New Towns. A diferencia de muchas de las propiedades del consejo que se estaban construyendo en el interior de Londres, New Towns era un lugar donde un londinense de clase trabajadora podía estar seguro de tener una casa en lugar de un piso, con un jardín trasero y, por lo general, también delantero. Notablemente, todas las casas que estaban abiertas al público como parte de Radical Essex eran casas, no los pisos más "continentales", pero ese fue también el caso con la mayoría de las urbanizaciones modernas construidas por arquitectos modernos en Weimar Alemania en el 1920

Una casa en la finca Bishopsfield de Harlow, diseñada en 1961 por Neylan y Ungless, formó parte de la gira Radical Essex. Esta propiedad fue apodada The Casbah por los residentes por sus senderos estrechos y escalonados. A diferencia de las casas modernas y suburbanas que dominan la ciudad, con sus pequeños toques locales, apodados burlonamente por People's Detailing por los brutalistas de Londres, la finca intentó crear una imagen de comunidad y recinto, utilizando algunas fuentes muy exóticas para hacerlo.

Harlow ha estado en las noticias nacionales en el último mes, después del asesinato de Arek Jozwik, actualmente sospechoso de ser un ataque racista provocado por su polaco hablante. Forma parte de un pico en ataques similares tras el Brexit. Intentar descubrir algún tipo de historia de modernidad y apertura hacia las ideas extranjeras (¡incluso de Europa del Este!), En lugares tan a menudo considerados insulares y cerrados, podría ser radical.