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"Los diseñadores y diplomáticos deben trabajar más estrechamente juntos"

La comunidad de diseño y los encargados de la política exterior deben asistir a los eventos de cada uno y comunicarse, si queremos encontrar soluciones a los problemas de urbanización global, dice el asesor del Departamento de Estado de EE. UU. Ian Klaus.

La Bienal de Diseño de Londres comenzó en Somerset House a lo largo del río Támesis el 7 de septiembre de 2016. Ese mismo día en Nueva York, los diplomáticos se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en el East River para la ronda final de negociaciones sobre la Nueva Agenda Urbana, el documento final de Hábitat 3: la tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible, que se realiza cada 20 años.

Las dos reuniones se centraron en el futuro de las ciudades, pero la imposibilidad de estar en ambas ilustra una pregunta en curso: en qué medida, si la hay, la comunidad de artistas, arquitectos y planificadores interactúa con el mundo de la política exterior de los diplomáticos, la política maravillas y expertos en desarrollo y seguridad?

O, para revertir la pregunta, ¿cuántos profesionales de política exterior visitaron Somerset House durante las últimas tres semanas de septiembre?

El tema compartido es claro. Mientras que los diplomáticos en Nueva York negociaron un lenguaje sobre la importancia del diseño y el espacio público en la urbanización sostenible, varios diseñadores en Londres presentaron nuevas visiones sobre cómo podrían ser los espacios urbanos, e incluso las relaciones internacionales.

En Londres, Fernando Romero trazó planes para un nuevo espacio urbano en la frontera entre Estados Unidos y México: "la primera ciudad binacional construida desde cero", como lo expresó el arquitecto mexicano. Mientras tanto, las presentaciones de China y Cuba se centraron en nuevas estructuras urbanas para ampliar el acceso a la vivienda y la tecnología en las ciudades.

Un panel centrado en la ciudad, con una agenda tan ambiciosa como la de los diplomáticos en Nueva York, se ocupó de cómo "diseñar grandes lugares para el futuro".

De hecho, la comunidad de diseño, no muy diferente del mundo de la política exterior, ha prestado mucha atención a las ciudades este año. A principios de año, en la Bienal de Arquitectura de Venecia, el Pabellón Británico ofreció una de las opiniones más intrigantes sobre el futuro de nuestras ciudades.

Home Economics, como se tituló, proporcionó cinco propuestas arquitectónicas, diseñadas en torno a diferentes ventanas de tiempo: horas, días, meses, años, décadas. "La forma en que vivimos está cambiando radicalmente a lo largo del tiempo", señalaron los curadores de la exposición, "creemos que la arquitectura británica no está respondiendo a los desafíos de la vida moderna: la vida está cambiando; debemos diseñar para ello".

Mientras tanto, en Nueva York, la apreciación de los desafíos y el rápido desarrollo del cambio en el espacio urbano proporcionaron el imperativo detrás de las negociaciones de la Nueva Agenda Urbana.

"Para 2050 se espera que la población urbana mundial casi se duplique, haciendo de la urbanización una de las tendencias más transformadoras del siglo XXI", se lee en la sección de apertura del borrador acordado de la Nueva Agenda Urbana.

"Todavía estamos lejos de abordar adecuadamente estos y otros desafíos existentes y emergentes; y es necesario aprovechar las oportunidades de la urbanización como motor del crecimiento económico sostenido e inclusivo, el desarrollo social y cultural, y la protección del medio ambiente, y de sus posibles contribuciones al logro del desarrollo transformador y sostenible ".

No es solo el lenguaje, prácticamente un ejercicio de Google Translate desde design-speak hasta diplo-speak, donde hay una gran cantidad de crossover, sino también en las agendas mismas.

La preocupación por la vivienda informal y accesible, particularmente en el Sur Global, presentada por Alejandro Aravena, ganador del Premio de Arquitectura Pritzker en Venecia, se encuentra en todo el borrador de la Nueva Agenda Urbana.

Los diplomáticos y los expertos en desarrollo reconocen cada vez más la importancia del espacio urbano, y los diseñadores vuelven a abordar la cuestión del compromiso social, aunque el diálogo entre los dos grupos es, en el mejor de los casos, limitado.

En cuestiones cruciales de interés mutuo (cambio climático, integración de refugiados, inclusión, seguridad), el mundo de la política exterior y la comunidad de diseño parecen tener conversaciones paralelas pero desconectadas.

A fines del mes pasado, el Departamento de Estado y el Royal United Services Institute en Londres convocaron a un grupo de expertos en política exterior y diseño a la sombra de Whitehall para discutir esta dinámica con un enfoque particular en la seguridad y las ciudades.

Surgieron varios desafíos, incluida la falta de un vocabulario compartido, pero el principal de ellos fue la cuestión de la escala, tanto geográfica como temporalmente. Al trabajar en productos, lugares y procesos, los diseñadores pueden abordar todo, desde bancos de parque hasta ubicaciones de vías que dan vida o estrangulan a una comunidad.

Mientras tanto, los expertos en seguridad se centran en todo, desde los dispositivos de comunicación de los primeros en responder hasta las preguntas de radicalización a largo plazo. ¿Cómo enfocar la conversación de una manera que garantice que las personas adecuadas estén en la mesa?

Una idea, que intentaremos en Habitat 3 en Quito la próxima semana, es tomar prestado el marco del propio Pabellón Británico: horas, días, meses, años, décadas. Este enfoque temporal puede proporcionar un marco para cerrar la política exterior y diseñar las conversaciones de las comunidades en torno, por ejemplo, a la seguridad.

Tomemos horas Los ataques terroristas, que ocurren en espacios urbanos con frecuencia creciente en todo el mundo, requieren acción inmediata en espacios urbanos densos y complejos. Los principales grupos de arquitectura en el Reino Unido y los Estados Unidos han ayudado a desarrollar el diseño y la política en torno a los bolardos para abordar parcialmente este problema. La conversación debería extenderse al diseño de espacios públicos en una era de terrorismo urbano.

O días Es poco probable que el período extendido después del huracán Sandy, durante el cual el Bajo Manhattan no tuvo electricidad, sea la última vez que una ciudad pierde energía y servicios durante días. Las causas podrían ser muchas, desde eventos climáticos extremos relacionados con el cambio climático hasta ataques cibernéticos que apagan los sistemas eléctricos o los servicios relacionados con los datos. Estas son áreas cada vez más preocupantes para los expertos en seguridad y desarrollo, pero es en las ciudades donde será necesario mantener la movilidad y la seguridad en el transcurso de tales eventos.

O, para mirar más allá, décadas. La inclusión económica, democrática y social, y tomar de muchas maneras su opuesto, la radicalización, no son simplemente cuestiones de economía política, ideología o religión. En una ciudad, también son problemas de diseño.

El laboratorio de estudios urbanos Cluster en Egipto ha identificado formas en que el diseño de El Cairo influyó en la revolución de enero de 2011, mientras que Social Syntax, la firma de diseño con base científica en el Reino Unido, ha realizado un trabajo extenso que vincula los problemas de vivienda e inclusión con Disturbios de Londres en agosto de 2011.

Los beneficios de una conversación continua entre estas comunidades serían numerosos y se extenderían mucho más allá del diálogo. Como deja claro el borrador de la Nueva Agenda Urbana, la participación de la comunidad y los enfoques de abajo hacia arriba son parte integral de la urbanización sostenible.

Sin embargo, es más probable que sean los diseñadores locales y los consejos de diseño que los ministerios extranjeros y las agencias de desarrollo quienes puedan identificar enfoques tan incipientes. En los EE. UU., Existe un conjunto sofisticado de estas instituciones de diseño y planificación urbana, como el Instituto Van Alen, la Liga de Arquitectura, el Centro de Pedagogía Urbana y la Iniciativa de Diseño Kounkuey, con cientos de años de experiencia en ayudar a las comunidades a tomar mejores decisiones de desarrollo.

Estas organizaciones saben cómo navegar por los procesos de desarrollo locales, estatales y federales, pero su conocimiento rara vez ha sido utilizado por las agencias e instituciones internacionales de desarrollo. Mientras tanto, la tendencia a compartir entre ciudades solo se ha fortalecido en la última década, y los gobiernos nacionales están particularmente bien preparados para alentar ese intercambio.