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El CEO de la Fundación IKEA dice que adaptar el refugio para refugiados es "como jugar con Lego"

Better Shelter es el último producto de IKEA que se hackeó, según el jefe de la fundación de caridad de la compañía, quien le dijo a Dezeen que la cabina modular de refugiados ahora se está utilizando para crear cirugías y escuelas de médicos.

La Fundación IKEA lanzó su refugio de emergencia de paquete plano en 2013 para ofrecer una alternativa a las carpas que a menudo se utilizan para albergar a refugiados y personas desplazadas, de las cuales ahora hay más de 65 millones en todo el mundo.

Desde entonces, miles de cabañas Better Shelter se han implementado en todo el mundo, y muchas de ellas se han utilizado para otras funciones que no sean viviendas, o se han agrupado para crear estructuras más grandes.

"Es una oportunidad real", dijo Per Heggenes, quien ha sido CEO de la Fundación IKEA desde 2009.

"Debido a que están modularizados, ofrecen una forma de crear pequeñas estaciones de salud, como lo hicieron los médicos en Nepal, o crear escuelas temporales", dijo a Dezeen, luego de una presentación para la Trienal de Arquitectura de Oslo 2016.

Image El CEO de la Fundación IKEA, Per Heggenes, dijo que Better Shelter ahora se está utilizando para crear cirugías y escuelas de médicos.

La idea sigue los mismos principios que el movimiento de piratería de IKEA, un fenómeno de Internet en el que los clientes demuestran formas de personalizar los productos de muebles para adaptarlos a funciones específicas, o para hacerlos más personales.

Heggenes dijo que, en un campo de refugiados en Grecia, vio el refugio con estructura de acero utilizado para crear un salón de té para mujeres, de acuerdo con la tradición musulmana de segregación de género en entornos sociales.

"Es como jugar con Lego casi, puedes armarlo de diferentes maneras", dijo.

"Pero una familia teóricamente podría desarmarlo y llevarlo a casa", agregó. "Luego podrían reconstruir utilizando materiales locales, y simplemente usar esto como marco".

Image Desde el lanzamiento del proyecto en 2013, miles de cabañas Better Shelter se han desplegado a nivel mundial, en países como Etiopía, Iraq y Nepal.

Better Shelter fue una empresa radical para la Fundación IKEA, que anteriormente solo había trabajado en obras de caridad tradicionales.

Un beneficio obvio fue la experiencia ofrecida por los ingenieros de IKEA, en todo, desde materiales y proveedores hasta empaques y logística. Incluso aconsejaron recrear los famosos manuales de instrucciones de IKEA.

La compañía es una empresa separada con fines de lucro con un programa de desarrollo continuo, que le ha permitido crear diferentes paquetes para diversos climas y entornos. "No hay una talla única para todos", dijo Heggenes.

Pero, en esencia, el producto es un módulo de 17.5 metros cuadrados que se puede ensamblar sin herramientas en cuatro horas. Tiene una vida útil prevista de tres años y tiene capacidad para cinco personas.

Cada módulo de 17.5 metros cuadrados se puede ensamblar sin herramientas en cuatro horas y tiene una vida útil esperada de tres años.

Heggenes insistió en que los refugios nunca fueron destinados como hogares a largo plazo para refugiados, que en promedio viven en campamentos durante 17 años. El objetivo, dijo, era proporcionar una alternativa más segura y duradera a las carpas, y una en la que las organizaciones humanitarias estarían dispuestas a invertir.

"Es un mercado limitado: no estamos haciendo iPhones, estamos haciendo refugios que serán comprados por la Cruz Roja o el ACNUR", dijo.

"Estas empresas no solo necesitan adoptarlo, sino que también deben comprarlo a un cierto volumen para que podamos mantener el negocio en marcha".

Lea la entrevista completa con Per Heggenes:

Amy Frearson: ¿Cómo surgió el proyecto Better Shelter?

Per Heggenes: Fue iniciado por una pequeña fundación sueca compuesta por ingenieros. Tenían la idea de crear un refugio que proporcionara una mejor calidad de vida para las personas desplazadas, una mejor calidad de vida que una tienda de campaña. Vivir en una tienda de campaña durante semanas o meses no es una gran cosa, pero es lo que tienen que hacer muchos refugiados y personas desplazadas. Entonces este grupo vino a mí y me preguntó si la Fundación IKEA estaría interesada en financiarlo.

Llevé al grupo al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) porque saben mucho sobre lo que funciona y lo que no, y cuando desarrollas un producto como este, quieres desarrollarlo con las personas que realmente lo usarán. . Después de todo, el ACNUR fue una de las pocas organizaciones que potencialmente podría comprar miles de estos, y queríamos que nos dijeran cuál era la solución necesaria para que pudieran considerarla.

Y luego pensé que, en lugar de solo hacer este proyecto en el vacío, deberíamos traer a las personas adecuadas, en este caso las personas desplazadas y los refugiados, al proceso, luego asegurarnos de hacer una inversión muy significativa, para darle el La mejor posibilidad de éxito.

Image Las cabañas ofrecen una alternativa a las carpas que a menudo se utilizan para albergar a refugiados y personas desplazadas, con la principal ventaja de poder cerrar una puerta.

Amy Frearson: ¿Qué pasó después?

Per Heggenes: Entonces, por supuesto, este equipo pasó por muchas variaciones diferentes de soluciones. Debido a que las especificaciones son realmente difíciles en el sentido de que no puede costar más que esto, no puede pesar más que esto, y debe empacarse de una manera que pueda despacharse fácilmente: es una solución que predominantemente debe usarse en situaciones de emergencia, por lo que debe poder enviarlo rápidamente. Y luego, por supuesto, llega a todas las condiciones naturales en las que este envío necesita operar. A menudo son condiciones muy duras: condiciones desérticas, sol abrasador, tormentas de polvo. Necesita tener material que realmente pueda soportar este tipo de condiciones.

El equipo pasó por muchas versiones diferentes de materiales de protección hasta que se les ocurrió la idea de usar una combinación de diferentes productos químicos a base de polipropileno que se extruye, y luego se convirtió en paneles de pared y paneles de techo. La combinación química significa que este material puede soportar condiciones duras. Es ignífugo y probablemente durará muchos años, dependiendo de la condición de mantenimiento, por supuesto. Luego revisaron muchas versiones diferentes de este compuesto hasta que encontraron algo que funcionó.

Después de haber probado todo en un laboratorio, puede analizar el viento, el agua, el peso y todas estas cosas, pero no puede evaluar si a las personas realmente les gusta el producto o si realmente pueden armarlo, lo tomamos al campo, en Etiopía y en Iraq. Lo probamos con personas desplazadas durante seis meses y, por supuesto, aprendimos mucho sobre lo que funcionó, lo que no funcionó y cómo mejoraríamos ciertas cosas.

No hay una talla única para todos, por supuesto

Una de las cosas clave sobre la solución que se nos ocurrió fue que no requería ninguna herramienta, por lo que las personas que lo utilizaban podían usar un manual de construcción. Podrían hacerlo ellos mismos en unas pocas horas, lo cual era importante.

Entonces, el proyecto pasó por cinco años de desarrollo, que incluyeron la fase de diseño, la fase de prueba, la fase de prototipo, luego la mejora del prototipo, hasta el punto en que estábamos listos para decir que el producto tenía valor comercial.

Luego comenzamos a buscar un fabricante. Resultó que las compañías que potencialmente podían fabricarlo eran compañías que también vendían carpas y eran mucho más entusiastas para vender carpas.

Así que terminamos haciéndolo de otra manera. Vimos el potencial para que esta construcción modularizada se desarrolle más y se use de diferentes maneras, en paquetes de clima frío y paquetes de clima cálido, porque se requieren refugios en condiciones naturales tan diferentes. No hay una talla única para todos, por supuesto.

Entonces, establecimos una empresa social, que nos dio la oportunidad de continuar desarrollando el refugio y, al mismo tiempo, asegurarnos de que se fabricara al menor costo posible y que estuviera disponible para la mayor cantidad de personas posible. Ese era todo el propósito del ejercicio.

Amy Frearson: ¿Alguna vez la Fundación IKEA había trabajado en un proyecto como este, o fue muy radical para ti?

Per Heggenes: Esto fue radical. Lo que solemos hacer es financiar programas en todo el mundo para abordar la salud y la educación de los niños: el enfoque se centra en los niños. Entonces esto fue muy diferente.

Pero asumimos proyectos arriesgados, porque creemos que la función humanitaria y la función de desarrollo necesitan innovación. La innovación significa riesgo y significa que tienes que ser capaz de fallar. Como base podemos tomar ese riesgo y hacerlo responsablemente. Por lo tanto, estamos buscando programas y proyectos en los que podamos arriesgarnos, donde veamos que el riesgo es alto pero que la ventaja potencial es enorme si tenemos éxito.

Image Los refugios están diseñados actualmente para albergar hasta cinco personas, pero se pueden agrupar para crear estructuras más grandes.

Amy Frearson: ¿ Y supongo que el beneficio de este proyecto fue que fue capaz de aprovechar la experiencia que IKEA ya tenía y utilizarla?

Per Heggenes: Sí Aunque el proyecto no ha sido realizado por la propia empresa, hemos recibido mucho apoyo de la empresa. Los ingenieros de IKEA nos ayudaron a encontrar los materiales y proveedores correctos, a hacer lo correcto en embalaje y logística, y a crear manuales de instrucciones, por supuesto.

Entonces, la compañía ayudó mucho con el tiempo y la gente, pero no es un proyecto de la compañía. Es un proyecto financiado por la fundación pero llevado a cabo por organizaciones externas que trabajan juntas. Better Shelter es la organización que establecimos como empresa social. Es una empresa con fines de lucro propiedad de una fundación separada, sin fines de lucro, que está separada de IKEA y separada de la Fundación IKEA. Lo establecemos nosotros y proporcionamos el capital necesario para que funcione. Pero no nos pertenece.

Es probablemente la única empresa sin fines de lucro que proporciona artículos no alimentarios al sector humanitario. Todos los involucrados en el sector humanitario son empresas con fines de lucro. Y no hay nada de malo en eso, porque todos necesitan ganarse la vida. Pero en este caso, tenemos el beneficio y el lujo de establecer una empresa social, por lo que podemos mantener los precios lo más bajos posible y garantizar que la mayor cantidad de personas posible se beneficie del producto.

No pretende ser permanente, es una solución temporal.

Amy Frearson: En su presentación, dijo que el tiempo promedio que pasa la mayoría de las personas en un campo de refugiados es de 17 años, lo que me pareció impactante. ¿Los productos Better Shelter están destinados a albergar personas durante tanto tiempo?

Per Heggenes: No, no garantizamos que dure 17 años. El propósito del refugio no es convertirse en un espacio vital permanente para una familia, es un espacio vital temporal. El problema es que la mayoría de las situaciones de refugiados son prolongadas, y un espacio de vida temporal tiende a usarse durante mucho tiempo.

Sentimos que proporcionar un espacio de vida temporal, que ofrezca una seguridad y calidad mucho mejores para las personas, al mismo tiempo ofrecería una mejor economía para una organización como ACNUR. La mayoría de las tiendas solo duran seis meses antes de que tengan que ser reemplazadas. Entonces, si tiene personas atrapadas en estas situaciones temporales durante años, entonces ACNUR tiene que suministrar constantemente nuevas carpas, lo cual es muy costoso. La idea aquí era proporcionar algo que sea más duradero, que pueda durar más tiempo, que sea de mejor calidad, pero también una mejor economía para las agencias que necesitan pagarlo.

Amy Frearson: ¿Entonces, en su opinión, es en gran medida un reemplazo de las tiendas de campaña, en lugar de un sustituto de una arquitectura más apropiada regionalmente en áreas de desastre o zonas de guerra?

Per Heggenes: Sí, absolutamente. No pretende ser permanente, es una solución temporal. Pero, como está asignado de la forma en que está, una familia teóricamente podría desarmarlo y llevarlo a casa. Si pueden irse a casa, si un conflicto ha terminado y tienen la oportunidad de regresar a su país de origen, lo que, por supuesto, a la mayoría de los refugiados les gustaría hacer, entonces pueden llevarse toda la construcción ligera de acero a casa. Luego podrían reconstruir utilizando materiales locales, y simplemente usar esto como marco.

Los refugios también se están utilizando para diferentes propósitos. Es una verdadera oportunidad, creo. Debido a que están modularizados, ofrecen una forma de crear pequeñas estaciones de salud, como lo hicieron los médicos en Nepal, o crear escuelas temporales. En uno de los campamentos en Grecia, desarrollaron un salón de té para mujeres al armar varios refugios, porque en una comunidad musulmana hay que tener salones de té separados para hombres y mujeres. Por lo tanto, ha sido interesante ver a las personas ser muy creativas con este producto. Es como jugar con Lego casi: puedes armarlo de diferentes maneras.

Image Los ingenieros de IKEA ofrecieron experiencia en materiales, proveedores, empaque y logística. Incluso aconsejaron recrear los famosos manuales de instrucciones de IKEA

Amy Frearson: Parece seguir con la corriente de pensamiento de IKEA: que los productos pueden ser pirateados para muchos propósitos diferentes.

Per Heggenes: Eso se ha convertido en un gran movimiento, ¿no? ¿Gente hackeando productos IKEA?

Amy Frearson: Sí, exactamente. Parece que estos refugios han sido diseñados para ofrecer el mismo potencial.

Según Heggenes: es una gran ventaja que esté modularizado, porque puede armarlo como quiera. Y hay algunas características que son extremadamente importantes para estas personas, como la seguridad: estas personas pasaron por el infierno para llegar a donde están, y poder entrar, cerrar una puerta y sentirse seguro es de suma importancia para ellos. Y ese no es el caso con la carpa, por ejemplo. En ese sentido, hemos dado un par de buenos pasos en la dirección correcta.

Como dije, lo bueno de una fundación como la nuestra es que puede arriesgarse en un proyecto como este, un riesgo que una empresa normal del sector privado probablemente no asumiría porque el potencial no es lo suficientemente grande para ellos financieramente. Es un mercado limitado: no estamos haciendo iPhones, estamos haciendo refugios que serán comprados por la Cruz Roja, el ACNUR o la OIM. Estas empresas no solo necesitan adoptarlo, sino que también deben comprarlo a un cierto volumen para que podamos mantener el negocio en marcha.

Es una gran ventaja que esté modularizado, porque puedes armarlo como quieras

Amy Frearson: El proyecto parece haber sido bien recibido internacionalmente. ¿Pero ha tenido alguna reacción violenta o crítica a la que responder?