Anonim
Image Fotografía de Edmund Sumner

"John Pawson dijo que a los niños les encantan los espacios minimalistas. Y tiene razón"

La arquitectura brutalista o minimalista se adapta mejor a las familias con niños de lo que piensas, dice Will Wiles en su última columna de Opinión.

Escribo estas palabras a través de una niebla de agotamiento . El último día de septiembre dimos la bienvenida al mundo a nuestro segundo hijo. Las noches desde entonces no han sido pacíficas ni relajantes.

Pero antes de este estado de fatiga constante como un zombie, cuando la fecha de parto de mi hija todavía estaba por delante de nosotros, reflexioné sobre cómo ha cambiado la vida desde la llegada de mi hijo, hace cuatro años. Y me di cuenta de que había hecho un gran esfuerzo para cambiar la forma en que veo la arquitectura y el mundo construido en general.

Accesibilidad, por ejemplo. Circulación sin escalones, ascensores, instalaciones sanitarias decentes: antes de desovar, entendí la necesidad de estas cosas y la incivilidad de los lugares que carecían de ellas. Pero después, con un bebé en un cochecito y cosas que hacer, me trataron con una visión más visceral. Ahora entiendo correctamente que no se trata de cortesía o conveniencia, se trata de justicia. Su mapa mental de la ciudad se convulsiona, y grandes trozos de ella se marchitan a medida que se retiran del alcance práctico.

"Muchas ideas preconcebidas sobre los niños y la arquitectura en realidad se prueban equivocadas cuando se enfrentan con niños reales"

Es bastante posible entender esto en un nivel abstracto sin experiencia personal directa, pero ver ciertas posibilidades urbanas muriendo frente a ti sin duda pone un poco de énfasis en el tema, y ​​soy muy consciente de que solo sentí una fracción de la frustración que algunos las personas tienen que soportar todos los días de sus vidas.

Mientras tanto, los lugares que podría haber evitado en los años más jóvenes se volvieron acogedores. Viviendo en el este de Londres, esto significaba el centro comercial Westfield Stratford y Canary Wharf, ambos rígidos con ascensores, rampas y baños espaciosos, y conectados por el Docklands Light Railway, en su mayoría sin escalones. Pueden ser páramos corporales desalmados, pero vale la pena ver lo que hacen bien y lo que facilitan.

Pero muchas ideas preconcebidas sobre los niños y la arquitectura en realidad se prueban erróneas cuando se enfrentan con niños reales. Recientemente entrevisté al notable minimalista John Pawson. Minutos después de que nos conocimos, sin que nadie me lo pidiera, sacó a relucir la escena en la comedia de 1990 Absolutely Fabulous cuando la publicista de moda Edina, interpretada por Jennifer Saunders, es visitada por amigos a quienes recuerda como ardientes minimalistas. Antes de su llegada, ella trata desesperadamente de ordenar su casa, temiendo su desdén por su desorden. Pero ahora tienen niños pequeños, y llegan en un tifón de desorden y desorganización, sus pretensiones existezminimum desaparecieron para siempre.

Pawson tiene hijos y los crió en una casa minimalista de su propio diseño, así que le pregunté si era difícil combinar los dos. Él dijo que no, que no era así: a los niños les encantan los espacios minimalistas. Y tiene razón. Los niños pueden ser muy buenos para crear desorden y desorden, pero eso no se debe a que solo pueden existir en condiciones desordenadas y desordenadas. Les gusta tener espacio para golpear y espacio libre para jugar.

"Algunos estilos arquitectónicos modernos parecen invitar a la apreciación a nivel de los niños pequeños"

Me acordé de la primera vez que llevamos a nuestro hijo, luego de dos años, a visitar el piso en el que ahora vivimos. Estaba recién construido y sin amueblar, con pintura blanca y alfombra gris. No es muy interesante, pero su vacío parecía llenarlo de energía, y cargó alegremente de una habitación a otra como si reclamara el lugar. Naturalmente, desde entonces lo hemos llenado de cosas, y no optaremos por el minimalismo pawsoniano en el corto plazo, pero si tienes la rara fortuna de tener suficiente espacio de almacenamiento y tiempo de recogida, puedo ver cómo se haría.

Los niños pequeños tienen la habilidad de sentirse como en casa en lugares, incluso en lugares donde no deberían. Su movilidad, así como su alegre deseo de correr, se desarrollan mucho más rápido que la sensación más sofisticada de que los diferentes lugares tienen diferentes reglas y expectativas. Es esta falta de límites lo que puede hacer que sean anuncios tan malos para los niños en general. Pero no estoy poniendo excusas para el mal comportamiento. Hace unos años, se me ocurrió el caso de niños pequeños filmados trepando por una escultura de Donald Judd en la Tate Modern.

Aunque todavía no ha puesto en peligro ninguna obra maestra del arte moderno, nuestro niño tiene una afición indeseable por meterse en pequeños nichos y huecos, como el estrecho desfiladero detrás de los refugios de autobuses o entre cabañas de playa, o los recovecos utilizados para almacenar extintores de incendios. Era necesario cultivar nuevas antenas arquitectónicas para detectar estos "niños pequeños" temprano.

Este pequeño hábito significó que algunos espacios benignos hasta ahora se llenaron de preocupación, pero otros se volvieron más atractivos. Desarrollé un nuevo disfrute de las aplicaciones arquitectónicas de la superficie continua y el gradiente. Cuando visité el Centro Heydar Aliyev de Zaha Hadid en Bakú hace un par de años, uno de mis primeros pensamientos fue que deseaba que el niño estuviera conmigo, ya que podía imaginar su disfrute de las curvas y laderas de su extraordinario atrio. Algunos estilos arquitectónicos modernos parecen invitar a este tipo de apreciación a nivel de niños pequeños.

Paradójicamente, parece ser particularmente cierto para los que más dividen la opinión crítica: el parametricismo y el modernismo brutalista. El arquitecto Neave Brown, por ejemplo, se entusiasma con el potencial de su desarrollo habitacional Alexandra Road como un espacio de juego en la maravillosa película de Tom Cordell Utopia London; RIBA logró aprovechar esta conexión con su instalación Brutalist Playground en 2014.

"Tener hijos me ayudó a descubrir el secreto de por qué ya me gustaban algunos lugares y cosas"

Intentar ver la arquitectura a través de los ojos de un niño pequeño no me ha hecho apreciarla más, y debo decir, porque sé que puede ser un tema delicado, que no sugiero por un momento que tener hijos te haga sentir mejor para mirar el espacio construido. Más bien, me ha ayudado a descubrir el secreto de por qué ya me gustaban algunos lugares y cosas.