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Image Tumba familiar de Pedro Dias. Fotografía de Pedro Dias.

"Algo está podrido cuando mis entrenadores están más personalizados que mi funeral"

La muerte necesita urgentemente un rediseño, dice Phineas Harper en su última columna de Opinión.

¿Qué puede hacer la arquitectura para enfrentar la terrible magnitud de la muerte? Las costumbres seudocristianas que constituyen la mayoría de los rituales fúnebres en Occidente se sienten rancias y demacradas. Las ceremonias comerciales son promovidas por una industria que, en el mejor de los casos, no puede consolar, y en el peor de los casos, explota a los afligidos. Cuando mis zapatillas NikeID están más personalizadas de lo que será mi funeral, sabes que algo está podrido en la forma en que morimos y lloramos. A medida que una población que envejece ahora promete una tasa de mortalidad en auge, cada vez es más claro que la muerte necesita urgentemente un rediseño.

La vitalidad y expresividad total de una vida humana es extraordinaria. El tapiz de relaciones, valores y aventuras que cada uno experimenta en nuestro tiempo en la tierra es enorme. Observe cómo una gran multitud se hincha y empuja y puede ser abrumador: todas esas vidas, cada una representando una compleja red de opciones.

"Elección" es la consigna de nuestra era política. Se nos dice que, como ciudadanos consumidores, anhelamos la elección por encima de todas las cosas. Elección en la comida que comemos, la cultura que bebemos y la ropa que usamos. Elección en el tono exacto de blanquecino con el que decoramos nuestras salas de estar y la textura del rollo de baño que compramos. Tener elección se ha convertido en la aspiración global de nuestro tiempo.

Qué extraño entonces que cuando se trata de la muerte, la expresión final de nuestra agencia como actores en el mundo, nuestras opciones son tan limitadas.

La mayoría de los rituales funerarios en Occidente se sienten rancios y demacrados.

¿Alguna vez trató de diseñar un funeral? Si lo tiene, estará familiarizado con el menú limitado de servicios prescritos disponibles (cada uno con su etiqueta de precio). ¿Entierro o cremación? ¿Con o sin ministro? Para la mayoría de nosotros, el alcance de las opciones de diseño disponibles para despedirnos se reduce a seleccionar la variedad de flores, elegir una lectura razonablemente resonante y, si el lugar y el presupuesto lo permiten, tocar una pieza de música favorita.

Algunos sostienen que, en medio de la paralizante miseria del duelo, una plantilla de funeral familiar es una herramienta útil. Después de todo, ¿quién quiere asumir el estrés de orquestar un funeral altamente diseñado cuando acaban de perder a su pareja, padre o hijo? Pero esta es la pregunta equivocada. La pregunta correcta es por qué tenemos tan poco que decir en nuestras propias muertes.

El costo de un funeral incluso antes de la personalización puede ser una carga significativa. El costo promedio de un funeral en los Estados Unidos ahora es de $ 7, 300. En el Reino Unido, el "servicio simple" del presupuesto de Coop de £ 1, 995 declara con orgullo: "Si la muerte se produce fuera del horario laboral normal, en el hogar o en un hogar de ancianos, retiraremos a su ser querido a nuestro cuidado, fuera del horario laboral, en sin costo adicional ". ¡Qué considerado!

Donde existe la personalización, las opciones disponibles para un funeral a medida son caras y de mal gusto. Creative Coffins, con sede en Guernsey, imprimirá imágenes brillantes en su ataúd que representan obras de arte y mensajes para "adaptarse a la personalidad de su ser querido". Su sitio web cuenta con una impresionante variedad de sugerencias que incluyen una caja de palomitas de maíz de cine, un paquete de pelotas de golf de gran tamaño y una botella gigante de whisky.

Julie Rugg, escribiendo en el reciente número de Death de la Architectural Review, celebra esta cultura. Ella se entusiasma: "Los ataúdes están disponibles con todos los estilos de decoración posibles, desde tiras de fútbol hasta diseños de tatuajes preferidos, hechos de materiales que incluyen mimbre y lana".

Cuando se trata de la muerte, la expresión final de nuestra agencia como actores en el mundo, nuestras opciones son muy limitadas.

Sin embargo, todos estos adornos funerarios personalizados son realmente un velo delgado sobre un proceso completamente genérico de eliminación de cuerpos industriales y no aportan profundidad significativa al ritual. Son el equivalente de la industria del dolor de elegir entre capuchino, café con leche o blanco plano: todo es solo café con leche.

Entonces, ¿dónde puede marcar la diferencia el diseño? Por supuesto, los arquitectos del pasado han creado algunos espacios funerarios exquisitos desde el cementerio de San Cataldo de Aldo Rossi hasta Gunnar Asplund y Skogskyrkogården de Sigurd Lewerentz. Pero el desafío crítico que ahora enfrenta la práctica contemporánea se extiende más allá de lograr espacios de una calidad arquitectónica numinosa para hacer preguntas candentes sobre la forma en que morimos y sufrimos.

James Binning, de Assemble, está trabajando actualmente en un proyecto que reinventa los rituales de duelo para un sitio de parques en Bedford. Argumenta: "Actualmente no tenemos idea de para qué o para quién son la mayoría de los servicios funerarios: ¿la persona muerta? ¿La vida? ¿La vida para hacer lo correcto por la muerte? ¿O la vida para comenzar a lidiar con la pérdida de la persona muerta? No son lo mismo. Creo que el diseño tiene un enorme potencial para concebir rituales teatrales y profundos más colectivos que aborden la escasez de ideas que existen en otras ceremonias ".

Algunos diseñadores han comenzado su propio interrogatorio de dolor. David Best, el artista estadounidense conocido por sus gigantescos templos de madera incinerados en el festival Burning Man, ha dedicado gran parte de su trabajo a las formas más difíciles de duelo.

El primer templo de Best en 2000 adquirió un nuevo significado después de que un joven colaborador, Michael Hefflin, murió repentinamente en un accidente automovilístico durante su construcción. El posterior Templo de las Lágrimas en 2001 se dedicó abiertamente a las víctimas del suicidio. En cada festival, Best invita a los participantes a inscribir los interiores asombrosamente detallados de los templos con mensajes para los amigos perdidos y dejar artefactos conmovedores dentro de sus paredes. La finalización de la estructura está, por lo tanto, cargada de significado emocional, su forma terminada es un torrente de dolor hecho físico. Cuando los edificios temporales están envueltos ritualmente en fuego, el momento compartido de catarsis es intenso y único.

Los diseñadores deben rescatar alguna agencia de los médicos, para rediseñar no solo los crematorios y la mausolea, sino también la muerte