Anonim
Image Estación Marylebone. Fotografía cortesía del usuario de Flickr Dun.can

"Con una buena guerra cultural, puedes ignorar la verdadera razón por la que la arquitectura de transporte británica es tan sombría"

El problema con las estaciones de tren de Gran Bretaña no tiene nada que ver con el estilo, es que todos son centros comerciales que esperan suceder, argumenta Owen Hatherley en su última columna de Opinión.

Nunca suele ser un buen augurio cuando un ministro del gobierno decide emitir un juicio sobre la arquitectura . Y así fue cuando John Hayes, el recién nombrado ministro de transporte del gobierno conservador del Reino Unido, pronunció un discurso que prometía "desafiar una ortodoxia y dar aviso a los escépticos y defensores deterministas de lo indefendible que, durante mi tiempo como Ministro de Estado para el transporte, con respecto al entorno construido, cambiaré la situación ".

¿Qué ortodoxia era esta, te preguntarás? Bueno, la ortodoxia era el brutalismo, que durante mucho tiempo abandonó y, al menos en los círculos metropolitanos de moda, recordó nostálgicamente el subgrupo del modernismo que prosperó más o menos entre finales de los años cincuenta y principios de los setenta. El brutalismo, insistió, todavía tiene un control terrible sobre la arquitectura británica. "¡Ten cuidado!" gritó. "Los descendientes de los brutalistas todavía cada día diseñan y construyen nuevos horrores desde enormes losas de hormigón hasta edificios desbastados y desbastados, y estructuras escultóricas masivas que tienen poca o ninguna relación con sus vecinos mayores".

Sin embargo, mirando la nueva arquitectura de Londres, Manchester, Birmingham, Newcastle o Glasgow, las losas de concreto son pocas y distantes. Entonces, ¿de qué se trataba todo esto y por qué el ministro responsable del transporte decidió emprender esta extraña campaña?

Apenas hay estructuras brutalistas en la arquitectura de transporte británica.

El único edificio que Hayes ataca específicamente en su extraña diatriba es la estación Euston de Londres, que durante mucho tiempo fue un saco de boxeo para las fallas de la arquitectura de transporte moderna. Visite Euston hoy, y es un poco difícil ver por qué. En comparación con el gran caos de la impecablemente victoriana Victoria Station, donde un hotel neobarroco, un centro comercial de los 90, una estación de autobuses de los 30 y dos cobertizos de hierro y vidrio logran crear entre ellos uno de los más sucios, laberínticos y desalentadores. experiencias de transporte en Europa: Euston es limpio, simple. Una vez que haya atravesado las plataformas miserables y aparentemente húmedas, encontrará una sala revestida con materiales caros pero sutiles, que conducen a un cuadrado cerrado y directo. Estos reemplazaron una estación neoclásica que rara vez se lamenta, excepto cuando se trata del arco dórico ennegrecido en su entrada, demolido gratuitamente a principios de los años 60. El reemplazo nunca ha sido perdonado.

Desde hace unos años, se ha implementado un plan para Euston. En un extraño acto de necrofilia arquitectónica, las piedras del antiguo arco han sido sacadas del río Lea (Hayes habla de mirar esto, con mucha emoción) y se mantendrá como el patio delantero de una nueva estación de vidrio brillante y brillante. centro comercial, desde el cual los trenes de alta velocidad 2 partirán hacia Birmingham y más allá.

Lo que hace que el estallido sea especialmente inexplicable es que apenas hay estructuras brutalistas, o incluso modernistas de posguerra, en la arquitectura de transporte británica. Puede contar los principales ejemplos por un lado. Harlow Town, tal vez, con su aproximación entusiasta de Fallingwater. Stafford, un intercambio realmente duro y duro en la línea principal de la costa oeste. La elegante, lacónica y catalogada estación de Coventry, más estilo internacional que brutalista; de manera similar, Milton Keynes, cuya cuadrícula Miesian representaba el Edificio de la ONU en una de las películas de Superman. Y eso es todo.

Lo que realmente sucedió con los ferrocarriles de Gran Bretaña en la década de 1960 fue una forma más sutil de destrucción.

Lo que realmente sucedió con los ferrocarriles de Gran Bretaña en la década de 1960 fue una forma más sutil de destrucción, donde pocos edificios reales fueron demolidos. Los ferrocarriles fueron nacionalizados en 1945, pero incluso entonces, Gran Bretaña creía que el transporte público debía ser rentable. Grandes extensiones de la red ferroviaria británica se borraron en los años 60, lo que obligó a muchos a salir a las carreteras, una política que solo ahora, y lentamente, se está invirtiendo.

En la década de 1990, Gran Bretaña experimentó un experimento de privatización que fue, al principio, completamente desastroso, hasta que la compañía privada que manejaba la red, Railtrack, fue renacionalizada hace una década. Actualmente, los ferrocarriles británicos son administrados por una alianza incómoda de Network Rail de propiedad pública y un grupo dudoso de operadores de franquicias, cada uno con sus propias políticas de emisión de boletos, libreas, tipos de trenes y excentricidades encantadoras, como los ruidos de zumbido y olor a tinnitus. heces que caracterizan a los Pendolinos de Virgin Trains. Las estaciones son en su mayoría en mal estado, sus conchas del siglo XIX repletas de quioscos y restaurantes, logrando convertir lo noble y lo sublime en lo claustrofóbico y lo malo. Pero ahora, según Hayes, "debido a la colosal inversión del gobierno en nuevos transportes, tenemos una oportunidad única de ser la vanguardia de un renacimiento".

Para ver lo que podría significar ese renacimiento, puede visitar cualquiera de las estaciones recientemente reconstruidas por Network Rail. Hayes menciona St Pancras y King's Cross, las dos terminales del norte de Londres que contrastan enormemente; ambos han sido recientemente renovados y ampliados, con mucho éxito en el caso de King's Cross, más ambiguamente en el estilo laberinto, subdividido y kitsch de St Pancras.

La mayoría de las estaciones de Europa continental están mucho mejor hechas y mejor administradas.

Por otro lado, podría referirse al Puente de Londres, donde los antiguos arcos georgianos conducen a una nueva sala de grandes proporciones y detalles de artilugios. Podría estar pensando en Newport, un diseño "icónico" diseñado con valor en la severidad del hierro corrugado. O, posiblemente, Dartford, un deslumbrante dosel púrpura y verde sobre una imagen de vidrio esmerilado de Mick Jagger. O, tal vez, Birmingham New Street. Esta reconstrucción de una reconstrucción de una estación victoriana genuinamente horrible de la década de 1960 fue diseñada nominalmente por Foreign Office Architects, pero cualquier delicadeza en la sala curva que diseñaron ha sido derribada por los contratistas en una gota de ETFE que ya se está marchitando en las esquinas. Al exterior hay una fachada plateada, que transmite anuncios en lugar de información de viaje, y donde se esperaría el nombre de Birmingham New Street, se encuentra Grand Central, el nombre del centro comercial que habita la mayor parte del nuevo edificio.