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Los últimos rascacielos de Nueva York son "irrespetuosos con toda la ciudad", dice Richard Meier

Nueva York está perdiendo su carácter ante una nueva ola de rascacielos según el arquitecto Richard Meier, quien también reveló que consideraría trabajar para el presidente electo de los Estados Unidos, Donald Trump.

En una entrevista exclusiva con Dezeen, Meier, quien, con 82 años, es uno de los arquitectos más respetados de Estados Unidos y uno de los últimos modernistas del siglo XX que aún ejerce, dijo que las últimas torres de Nueva York son un insulto a la ciudad.

"Hay una escala en Nueva York, ya que hay una escala en Londres, y eso es lo que hace que la ciudad sea grandiosa", dijo el arquitecto, cuya oficina en 10th Avenue pasa por alto el controvertido desarrollo de Hudson Yards.

"Eso comenzó a cambiar, tal como está ahora, es una falta de respeto a toda la ciudad", dijo. "Esto no es Kuala Lumpur, es Nueva York. Nueva York tiene una cualidad y hay que respetar el contexto".

Meier dijo que edificios como el 432 Park Avenue diseñado por Rafael Viñoly eran "irrespetuosos" a Nueva York

Meier destacó la récord de la torre residencial 432 Park Avenue de Rafael Viñoly y el "corte de justicia" de Viajar 57 West de Bjarke Ingels por críticas particulares.

"Es ridículo; está fuera de escala", dijo sobre el rascacielos supertall de Viñoly. "Si quieres salir por una botella de leche, debes subir y bajar media hora. No sé cómo va a vivir la gente allí".

En la entrevista, que tuvo lugar antes de las elecciones presidenciales de EE. UU., Meier también reveló sus reservas sobre Donald Trump, pero admitió que consideraría trabajar para él si se le acercara.

"No creo que sea un hombre malvado, así que no hay razón para no hacerlo, pero no sé si sería un buen cliente", dijo.

Image Los proyectos más conocidos de Meier incluyen el Centro Getty en Los Ángeles, completado en 1997. Fotografía de Scott Frances

Nacido en Nueva Jersey, Meier estudió arquitectura como estudiante universitario en la Universidad Cornell de Nueva York, y luego trabajó en una serie de firmas bien establecidas antes de establecer su propia práctica en la década de 1960.

Formó parte de los Cinco de Nueva York, un grupo de arquitectos que incluía a Peter Eisenman, el difunto Michael Graves, John Hejduk y Charles Gwathmey, quienes en las décadas de 1960 y 1970 defendieron un modernismo purista enraizado en los primeros trabajos de Le Corbusier.

Meier recibió el Premio Pritzker, equivalente en arquitectura al Nobel, en 1984, poco después de completar el elogiado High Museum of Art en Atlanta. Y una de sus primeras casas, la Douglas House en la orilla del lago Michigan, fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos a principios de este año.

Es conocido por su uso del blanco, en proyectos como el seminario Getty Center, completado en Los Ángeles en 1997. Hoy en día, los edificios diseñados por su firma siguen el mismo estilo, predominantemente blancos y vidriosos, con fachadas formales de rejilla.

"Cuando alguien viene a mí, no vienen solo buscando un arquitecto, vienen porque saben lo que hacemos", dijo. "Quieren un cierto nivel de calidad y saben que no vamos a construir un edificio barato".

El arquitecto es conocido por su uso del blanco, en proyectos como Douglas House, construido en 1973 y recientemente agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos de EE. UU.

Los proyectos recientes de Meier incluyen una casa privada en Inglaterra para el actor Rowan Atkinson, mejor conocido como Mr Bean, el Seamarq Hotel en Corea del Sur y el edificio de oficinas Leblon en Río de Janeiro.

Actualmente, la empresa está trabajando en una torre inusualmente negra para un sitio en el East River de Nueva York, un proyecto de vivienda en Colombia y una torre de uso mixto para Tel Aviv.

Pero el arquitecto dijo que se había convertido en un mascarón de proa para su firma.

"Soy el único en la oficina que no tiene una computadora", dijo. "Le doy un dibujo a alguien y lo ponen en su computadora. Luego lo marco".

Lea una transcripción editada de la entrevista con Richard Meier:

Anna Winston: Comencemos por el principio. ¿Cómo te metiste en la arquitectura en primer lugar?

Richard Meier: Desde muy joven decidí que quería ser arquitecto. En ese momento, Cornell parecía ser la mejor opción y todavía tiene un muy buen programa de arquitectura de pregrado. La mayoría de las otras escuelas como Princeton, Harvard y Yale tienen programas de posgrado, pero no tienen un programa para estudiantes universitarios. Tenía prisa, así que fui a Cornell.

Anna Winston: ¿Qué te atrajo del modernismo?

Richard Meier: Bueno, vivimos en una época moderna, así que no es que realmente hubiera una opción. La arquitectura contemporánea es realmente la forma de expresar el tiempo en que vivimos, nunca ha sido una pregunta.

Anna Winston: A medida que su carrera ha evolucionado, ¿cree que los principios modernistas siguen siendo válidos?

Richard Meier: Sí La arquitectura se trata de hacer espacio. El espacio por el que nos movemos, el espacio en el que existimos, el espacio que compartimos, ya sea espacio interior o espacio exterior. Es la creación de un lugar y eso se relaciona no solo con nuestros tiempos sino también con el contexto en el que se encuentra.

Image Meier está trabajando actualmente en una torre inusualmente negra en el East River de Nueva York, llamada 685 First Avenue

Anna Winston: Desde que comenzó en Nueva York en la década de 1960, ¿cuál ha sido el mayor cambio positivo en la arquitectura y hay algo con lo que no se sienta cómodo?

Richard Meier: Creo que lo principal que ha cambiado es la escala. Miro por la ventana aquí y veo el Empire State Building y puedo relacionarme con eso a la escala de una ciudad, pero si miro por otra ventana pienso "oh, Dios mío". La escala está cambiando, no para mejor.

Incluso con el Empire State Building, los edificios a su alrededor, sientes que hay un contexto, que están relacionados. Hay una escala en Nueva York, ya que hay una escala en Londres, y eso es lo que hace que la ciudad sea grandiosa: a medida que caminas de un área a otra, la escala cambia y te sientes relacionado a nivel del suelo con lo que te rodea. Eso comenzó a cambiar: tal como está ahora, es irrespetuoso. Es una falta de respeto a toda una ciudad, así que me preocupa mucho que todos estén tratando de construir un edificio más alto aquí. Esto no es Kuala Lumpur, es Nueva York. Nueva York tiene una calidad y hay que respetar el contexto.

Anna Winston: ¿Qué impulsa ese impulso para construir cosas más altas?

Richard Meier: Probablemente el costo de la tierra. La tierra es tan cara que tienes que poner algo para justificar el costo de la tierra. Desafortunadamente, gran parte del trabajo realizado por los desarrolladores, es la cantidad de dinero que pueden obtener de él.

Miras el Rockefeller Center y aunque el edificio es alto, hay un espacio abierto que es parte de él, ¡gracias a Dios por eso! Es solo una pequeña joya en esa área, lo importante que es en esa parte de la ciudad. ¡Entonces gracias a Dios tenemos Central Park! Sin Central Park, no sé cómo sería esta ciudad. Tiene que haber una relación entre el entorno construido y el espacio público abierto.

Anna Winston: La ciudad parece tener un problema particular en este momento con el costo de la vida y la vivienda. En este momento hay muchos arquitectos muy famosos construyendo torres de condominios muy caras.

Richard Meier: Sí, es terrible. Hemos hecho viviendas y seguimos haciéndolo, pero ya no hay un programa de vivienda pública aquí. No hay viviendas públicas, es ridículo, todo es privado y desafortunadamente es bastante caro. Puedo verlo desde la ventana de mi departamento, este edificio delgado, alto y delgado.

Anna Winston: la torre de Rafael Viñoly?

Richard Meier: Sí Es ridículo; Está fuera de escala. Debes pasar, no sé cuánto tiempo, subir y bajar en el ascensor. Si quieres salir por una botella de leche, debes subir y bajar media hora. No sé cómo va a vivir la gente allí.

Image Otros proyectos actuales incluyen la Torre Rothschild en Tel Aviv. La imagen es de DBOX

Anna Winston: ¿Crees que ciudades como Nueva York y Londres tienen la obligación de pedirle a los arquitectos que creen algo que sea para el bien social?

Richard Meier: Creo que lo hacen. Desafortunadamente, los gobiernos municipales en Nueva York o en Londres no tienen programas para hacer viviendas, todo lo hacen desarrolladores privados. Creo que es un mal momento para la vivienda pública.

Anna Winston: ¿Qué opinas de arquitectos como BIG?

Richard Meier: Estuve en un simposio quizás hace un mes y estaba sentado al lado de Bjarke Ingels. Nunca lo había visto antes y había preguntas de la audiencia como "¿cuál es tu edificio favorito en Nueva York?"; "¿Qué no te gusta?", y dije, "sabes que hay un edificio en Nueva York que realmente odio, está en la calle 59 en el patio del West Side, es muy diferente y no está relacionado con Nueva York", y él sentado justo a mi lado Le dije: "Esto no es personal, pero ese edificio es, en mi opinión, muy inapropiado".

Anna Winston: ¿Qué lo hace inapropiado?

Richard Meier: La escala, la forma, es muy agresivo. Nueva York es una ciudad que es una cuadrícula. Esto podría estar en Nueva Jersey en las praderas, no está relacionado con nada.

Estamos haciendo estas casas en Bodrum y son muy diferentes a una casa que íbamos a hacer en Connecticut. El clima es diferente, la relación de una casa a otra es totalmente diferente, la topografía, todo al respecto, la forma en que usan la casa.

Anna Winston: ¿ Pero todavía hay mucho vidrio?

Richard Meier: Oh si. Y resultan ser blancos.

Anna Winston: ¿Qué tiene de blanco?

Richard Meier: Bueno, son todos los colores. Obtienes estos cambios de luz, ves el color de la naturaleza, ves el color que nos rodea más claramente donde está el blanco. Nunca es una cosa, siempre está cambiando.

Sabes, cuando miro hacia atrás no hay nada que desearía no haber hecho. Hay algunos [edificios] que prefiero. Los edificios públicos creo que son los más importantes porque son utilizados por el público. Ya sea un museo, como el Getty, que sigue recibiendo miles de personas todo el tiempo. Las personas vuelven a ella, disfrutan de estar allí y eso me da placer, que otras personas disfruten al experimentar el lugar. Hacemos una casa privada, es solo para un par de personas; Cuando haces un edificio público, muchas personas pueden disfrutarlo.

El arquitecto también está trabajando en un proyecto de vivienda en Colombia, llamado Vitrvm.

Anna Winston: ¿Puedo preguntar por quién vas a votar?

Richard Meier: No voy a votar por Trump, me cuesta mucho votar por Hilary, así que pensé que votaría por mí mismo por escrito.

Creo que he visto demasiada televisión, [Trump] simplemente tiene la misma línea una y otra vez, es como un disco rayado. No hay nada nuevo, es todo lo mismo. Simplemente no lo veo como presidente.

Anna Winston: Trump es interesante porque es un cliente, ha construido grandes edificios. ¿Diseñarías algo para él?

Richard Meier: Por supuesto que lo haría, dependiendo de lo que sea.

Anna Winston: ¿Entonces la próxima Torre Trump podría ser diseñada por Richard Meier?

Richard Meier: No creo que sea un hombre malvado, así que no hay razón para no hacerlo, pero no sé si sería un buen cliente.

Anna Winston: ¿Todavía ves muchos de los otros arquitectos conocidos?

Richard Meier: Veo mucho de Peter Eisenman. Solíamos tener una especie de cenas regulares juntas - grupos de arquitectos, 10 o 12 personas - y fue durante muchos años todo masculino. Zaha fue la primera mujer que invitamos a las cenas y fue tan vocal como cualquiera de ellas. Jim Stirling vino con bastante frecuencia porque estaba enseñando en Yale. Pero no lo hemos hecho en mucho tiempo. Supongo que cuando envejeces las cosas cambian.

Anna Winston: Mencionaste a Zaha, a quien perdimos este año …

Richard Meier: Es terrible. Es un shock porque fue al hospital por bronquitis, nada, y luego murió de un ataque al corazón. Simplemente no lo entiendo. Zaha fue genial, es trágico.

A finales de la década de 1970 estaba en el jurado con Arata Isozaki, éramos nosotros dos, para un proyecto, se llamaba The Peak. Elegimos la entrada de Zaha antes de que alguien hubiera oído hablar de Zaha, y eso realmente la puso en el centro de atención, lo cual fue genial. Fue su entrada la que fue, con mucho, la mejor.

Su diseño era tan excepcional, tan único. Lo mirarías y solo dirías, "wow, eso es realmente algo maravilloso". Lamentablemente nunca fue construido.

La firma de Meier completó su primer proyecto en Sudamérica este año, las oficinas de Leblon en Río de Janeiro. La fotografía es de Roland Halbe

Anna Winston: También fue receptora de Pritzker, como tú. ¿Qué significó para ti ganar un Pritzker?

Richard Meier: Creo que para cualquiera que haya ganado el Pritzker, ha ayudado a su carrera. No se puede decir que de repente suena el teléfono y se trabaja mucho, ese no es el caso, pero creo que es un impulso muy positivo. La publicidad que genera permite que su trabajo llegue a un público más amplio de lo que de otro modo sería posible. Cuando miras la lista de arquitectos que han ganado el Pritzker, todos han hecho un muy buen trabajo. Tal vez lo hubieran hecho de todos modos, pero creo que ayuda.

Anna Winston: Es una lista dominada por hombres …

Richard Meier: Creo que los tiempos son diferentes. No hay barreras para las mujeres en la arquitectura como puede haber en otras profesiones ahora.

Anna Winston: ¿Qué quieres decir con eso?

Richard Meier: Creo que hay igualdad. Nadie dice "oh, no voy a contratar a una mujer arquitecta" o "es el trabajo de un hombre", eso no existe, al menos no aquí. Cuando entrevistamos a personas que vemos su trabajo, no vemos si es hombre o mujer. Zaha era muy fuerte por los derechos de las mujeres en la arquitectura, pero su compañero es un hombre.

Anna Winston: Cuando un cliente se acerca a ti, ¿estás buscando algo en ese cliente para decir "sí, puedo trabajar contigo" o simplemente dices "tienes el dinero, está bien"?

Richard Meier: Cuando alguien viene a mí, no solo vienen a buscar un arquitecto, sino porque saben lo que hacemos. Quieren un cierto nivel de calidad y saben que no vamos a construir un edificio barato.

Anna Winston: ¿Cuánto de tu trabajo delegas a otros miembros del equipo? ¿Sigues siendo el núcleo del mismo?

Richard Meier: Muchas veces, dependiendo de lo que sea. Tenemos un proyecto en Colombia en América del Sur y tenemos un muy buen equipo trabajando en él, pero en el día a día realmente no me involucro y no viajo tanto como solía hacerlo. Alguien más va a Colombia y habla con la gente de allí, regresa y me cuenta los problemas que tenemos.

Solo soy una figura decorativa aquí, tenemos un grupo de personas trabajando juntas que contribuyen. Lo que hacemos no es realmente el trabajo de una persona, es el trabajo de muchas personas que trabajan juntas con un objetivo común. La arquitectura es un esfuerzo de colaboración, no es un esfuerzo singular.

Anna Winston: ¿Intentas mantener tu oficina en un tamaño determinado?

Richard Meier: Sí Yo diría que alrededor de 50 personas, de 40 a 60, en ese rango.

Anna Winston: El diseño es bastante diferente al de otras oficinas de arquitectos en las que he estado, donde tienen esos escritorios largos y todos tienen una pequeña estación. Tienes un espacio bastante generoso, creo.

Richard Meier: Eso es porque solíamos hacer grandes dibujos. Ahora estamos en la computadora, tenemos más espacio del que necesitamos pero lo hemos dejado así.

La firma también completó recientemente su primer edificio en Corea del Sur, el Seamarq Hotel. La fotografía es de Roland Halbe

Anna Winston: ¿ Y todavía haces todos tus modelos en casa?

Richard Meier: Por lo general, si alguien sale de la escuela, los iniciamos en la tienda de modelos y después de tres meses comienzan a trabajar en un proyecto. Es una forma de que entiendan la oficina. En su mayor parte, tienen que trabajar en la tienda de modelos antes de usar una computadora.

Anna Winston: ¿Crees que eso cambia su comprensión?

Richard Meier: Les permite ver cómo es el proceso, porque construimos muchos modelos de todo, incluso con la computadora. Uno aumenta al otro, así que no es una cosa ni la otra. Pero soy el único en la oficina que no tiene una computadora.

Anna Winston: ¿Todavía dibujas?

Richard Meier: Sí Le doy un dibujo a alguien y lo ponen en su computadora. Luego lo marco.

Anna Winston: ¿Qué piensas de la forma en que algunas escuelas enseñan ahora, con los estudiantes aprendiendo a diseñar primero en computadoras?

Richard Meier: Bueno, creo que tiende a generar trabajo en el que los estudiantes no saben de inmediato cuál es la escala de las cosas. Recuerdo que cuando estaba enseñando en Yale iba y un estudiante me mostraba un dibujo. Yo diría "¿qué es eso?" Él diría "esa es una puerta". Yo diría, "¿qué tan grande es esa puerta?" Él decía: "oh, no sé" y tendría que preguntarle a la computadora. Una puerta es de cierto tamaño y la computadora no le dirá eso, usted le dice a la computadora de qué se trata.

Creo que para algunos jóvenes se trata de hacer imágenes sin comprender completamente la relación de escala. Después de un tiempo lo aprenden. Creo que si lo dibujas, sabes lo que es.