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Pollard Thomas Edwards completa el primer plan de co-vivienda del Reino Unido de más de 50 años

Pollard Thomas Edwards ha completado el primer proyecto de covivienda en el Reino Unido para residentes mayores en el norte de Londres, que comprende casas de ladrillos dispuestos alrededor de un jardín comunitario.

New Ground Co-housing es un complejo solo para mujeres ubicado en el sitio de un antiguo convento en High Barnet. Los arquitectos con sede en Londres, Pollard Thomas Edwards, trabajaron con Hanover Housing para diseñarlo para el grupo de viviendas compartidas para mujeres mayores (OWCH).

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El complejo incluye 25 apartamentos privados, dispuestos en un plan en forma de T alrededor de instalaciones compartidas que incluyen un gran jardín y una sala de lavandería.

Es el primer desarrollo de convivencia para personas mayores en el Reino Unido, donde los esquemas emergentes de vivienda compartida están dirigidos principalmente a jóvenes profesionales.

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"Armamos un proceso de diseño para coordinar las aspiraciones individuales de los miembros de OWCH", dijo Patrick Devlin, socio de Pollard Thomas Edwards.

"Partimos de la premisa de que los miembros deben determinar el carácter y el diseño del proyecto en la medida en que sea compatible con los requisitos prácticos y de planificación".

"El informe de las mujeres fue muy claro: sus propios hogares sostenibles, con instalaciones compartidas que crean un sentido de comunidad".

Los ladrillos de color claro y los techos piramidales de tono bajo están destinados a ayudar a que los bloques armonicen con las propiedades georgianas y victorianas vecinas.

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El esquema es dos tercios de viviendas ocupadas por sus propietarios y un tercio de viviendas sociales. Además de las residencias privadas, las mujeres comparten una casa común que contiene una sala de reuniones, cocina y comedor. También hay lavandería, instalaciones para huéspedes y estacionamiento en el lugar.

Cada uno de los apartamentos de una, dos y tres habitaciones tiene su propio balcón o patio, así como acceso al jardín compartido y al cobertizo artesanal que los residentes planean mantener.

El sitio fue adquirido para OWCH por el proveedor de vivienda de jubilación sin fines de lucro Hanover, y es la quinta ubicación que el grupo solo para mujeres consideró para su esquema de co-vivienda en sus 18 años de existencia.

Shirley Meredeen, de 84 años, es el único miembro fundador que ha vivido lo suficiente como para mudarse a New Ground Co-housing.

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"Nunca se ha hecho antes, y lo ejecutaremos por completo nosotros mismos. Estamos haciendo historia y estamos extremadamente orgullosos. No vamos a ser un pequeño gueto de personas mayores, queremos ser buenos vecinos", dijo Meredeen, quien es una de las tres mujeres de 80 años que viven en el plan.

Además de las instalaciones de vivienda compartida, el grupo de mujeres, con edades comprendidas entre 50 y 87 años, también espera compartir el costo de la atención en el futuro.

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"Cuando llegas a los 80 años, tus amigos se vuelven menos móviles y existe la posibilidad de que uno quede bastante aislado, incluso si vives en una zona bastante poblada", dijo a Dezeen la residente Angela Ratcliffe, de 83 años. "Mi principal deseo era permanecer en el área donde tenía muchos contactos. He vivido por aquí durante 40 años casi y soy un gran miembro".

Ratcliffe se involucró con OWCH hace seis años cuando el sitio en Barnet parecía que podría convertirse en realidad.

"El rango de edad a propósito es muy amplio", dijo. "Pensamos que es muy probable que si una o dos personas necesitan ayuda compartan un cuidador, es bastante conveniente si todos están en el mismo edificio, pero esperamos que las personas logren hacer frente a la ayuda amistosa y vecina. "