Anonim
Image La ilustración postelectoral del neoyorquino de Donald Trump

"Aún no han surgido estrategias de diseño lo suficientemente robustas como para resistir este nuevo clima político"

Los arquitectos estadounidenses desilusionados por el sentimiento postelectoral de la AIA deberían utilizar la especulación crítica para ayudar a reimaginar el entorno construido del país y mantener la esperanza, sugiere Mimi Zeiger en esta columna de Opinión.

Es difícil creer que fue solo el mes pasado cuando Robert Ivy, vicepresidente ejecutivo y CEO del Instituto Americano de Arquitectos (AIA), prometió a la organización nacional y sus miembros trabajar con el presidente electo Donald Trump.

Emitido pocos días después de las elecciones, el momento sordo del tono de la nota obsequiosa provocó reacciones de The Architecture Lobby, el crítico Michael Sorkin y Equity in Architecture (entre otros), quienes rechazaron la postura de la AIA como políticamente representativa de arquitectos profesionales.

Si bien la conmoción de la presuntuosa lealtad de una autoproclamada "organización bipartidista con fuertes valores" a una administración xenófoba, racista, misógina y antisemita todavía es inteligente, son noticias bastante antiguas.

Hace semanas, Ivy y el presidente de la AIA, Russ Davidson, volvieron a su posición en un video en línea con las rodillas débiles y en una declaración al periódico The Architect's, y a finales de noviembre, el director de relaciones con los medios de la AIA, Scott Frank, renunció. Pero lo más relevante es lo que representa cuando los arquitectos intentan imaginar un futuro bajo el clima político actual.

La declaración de la AIA es una posición instintiva que refleja una organización profesional que necesita desesperadamente la autoconservación. ¿De qué otra manera justificar la captura rápida de una parte de los aproximadamente $ 500 mil millones en gastos de infraestructura (una cifra comprometida por Trump durante la campaña)?

La declaración de la AIA refleja una organización profesional que necesita desesperadamente la autoconservación

Solo un grupo que sufre un trastorno de estrés postraumático debido a las crisis financieras de 2001 y 2008 aprovecharía "el papel del sector del diseño y la construcción como un catalizador importante para la creación de empleo en toda la economía estadounidense", en el mismo momento en que gran parte del país estaba furiosamente llorando la pérdida de una agenda progresiva.

Sin embargo, si los arquitectos rechazan el sentimiento cínicamente retrospectivo de la AIA, ¿cómo creamos un camino a seguir? Si bien las protestas y las peticiones contra nombramientos aterradores (como Ben Carson como secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano) y las políticas probables de la administración entrante son tácticas efectivas para galvanizar a una comunidad, las estrategias de diseño lo suficientemente robustas como para resistir este nuevo clima político todavía para emerger.

Aunque el optimismo se está agotando en este momento, ¿podría el diseño especulativo ser una respuesta? ¿Podemos usar las mismas herramientas del sueño neoliberal y tecno-utópico como un aparato de resistencia?

Considere la conferencia Nuevas ciudades, ruinas futuras, que se reunió el fin de semana después de las elecciones y reunió a un grupo internacional de artistas, diseñadores y pensadores en Dallas, Texas.

Curada por el director artístico Gavin Kroeber y organizada por SMU Meadows School for the Arts, el evento se centró tanto en las condiciones existentes como en las nuevas visiones contadas a través del arte, el urbanismo y el diseño al observar la región de Sun Belt en los EE. UU., Un área que enfrenta el impacto de expansión suburbana, cambio climático y política fronteriza. Los temas, aunque regionales, fueron especialmente relevantes para todo un país que lucha por llegar a un acuerdo con la división geográfica e ideológica de 2016.

Andrew Ross dejó claro el punto en su discurso de apertura. A medida que el contribuyente, activista y educador de The Guardian bosquejó una breve historia ecopolítica de la región, señaló (como lo han hecho otros) las líneas trazadas en la elección entre la vida urbana y la no urbana. Pero lo que es más importante, a medida que construía una narrativa que conectaba la justicia social con la justicia climática, ofreció una nueva visión para las ciudades, una que ensartó la agenda verde autosatisfecha a menudo promovida por alcaldes y formuladores de políticas.

Aunque el optimismo se está agotando en este momento, ¿podría el diseño especulativo ser una respuesta?

Ross apuntó al aumento de los planes de sostenibilidad urbana que celebran los logros ambientales como el transporte multimodal, la capacidad de recuperación y el espacio del parque. Argumentó que las personas que están marginadas ecológicamente (en áreas urbanas sin acceso a agua potable o aire limpio) son las víctimas invisibles del verde sueño americano. Pero en lugar de revolcarse en la distopía, sugirió que los planes de sostenibilidad urbana deben considerarse planes de derechos civiles, un acto especulativo no tan pequeño.

Como el título Nuevas ciudades, Ruinas futuras podría transmitir, una tensión entre profecías utópicas y escenarios distópicos se extendió por la conferencia. Pero lo que separó el tono de los tópicos de "hagamos del mundo un lugar mejor" de los futuristas de Silicon Valley es la inclusión distintiva de pensadores con mentalidad social y practicantes basados ​​en la comunidad.

Por ejemplo, el arquitecto Teddy Cruz y la teórica política Fonna Forman, que posicionan su trabajo entre las prácticas de planificación de arriba hacia abajo y de arriba hacia abajo, desafiaron a la audiencia a visualizar la desigualdad y preguntaron directamente: "¿Dónde está nuestra imaginación pública?"

La pregunta es una provocación importante si la arquitectura quiere ser relevante en el futuro. Estamos tan familiarizados con las imaginaciones dominantes de las tecnofuturas como con el próximo eco-apocalipsis: carriles para bicicletas elevados que atraviesan Londres frente a los osos polares hambrientos.

Si bien una generación radical de diseñadores forjados en 1968 promulgó su política a través de dibujos, escritos y cómics, es raro ver representaciones en las que una diseñadora contemporánea que se concede el privilegio, la fe nee, especule sobre una igualdad rectificada. Pero ¿por qué no soñarlo, dibujarlo? Hay poder en la representación.

Los participantes de New Cities, Future Ruins se reunieron en un auditorio en el campus de SMU donde la curadora Naima J Keith, subdirectora de exhibiciones y programas en el Museo Afroamericano de California, presentó sobre afrofuturismo. Comenzó con una diapositiva de la actriz Nichelle Nichols como teniente Uhura en el Star Trek original y recordó una historia de cómo Martin Luther King Junior le aconsejó a Nichols que permaneciera en el programa de televisión, a pesar de su deseo de dejar atrás el siglo 23.

Hay poder en la representación

Como una mujer negra elegida como personaje principal en un programa popular, Nichols encarnaba un futuro especulativo radical: su presencia en la demostración Enterprise de diversidad de raza y género que no se veía en la televisión en la década de 1960. Keith, después de King, enfatizó la urgente necesidad de comenzar a representar mañana, hoy.

Sin embargo, el problema con la especulación es que puede descartarse fácilmente como marketing seductor o ciencia ficción frívola. En una actuación en el espacio de arte The MAC, que se celebró como parte del simposio, el artista Autumn Knight desafió tales categorizaciones.

En el escenario, ella y un trío de participantes extraídos de la audiencia, actuaron en una reunión de negocios para evaluar nuevas organizaciones que se establecerán en su especulación radical, una serie después de una revolución sin nombre, pero profundamente combatida. Knight y otros leyeron en voz alta los títulos de estas nuevas instituciones: el Centro Shakwon de Arquitectura de Texas, el Centro Acuático NyRique, el Museo de Arte Americano Bruvondra y más.

Con la lectura de los nombres, cada una mezcla cuidadosa de los ritmos polisilábicos de la cultura negra y las convenciones de la nomenclatura institucional, un despertar palpable se apoderó de la multitud. Estábamos en presencia de un posible futuro. Por un momento, la utopía fue tan real que permitió un soplo de esperanza después del desamor que es 2016.