Arquitectura

¿Qué pasa si las casas fueron diseñadas como bicicletas? dice Phineas Harper

¿Qué pasa si las casas fueron diseñadas como bicicletas? dice Phineas Harper
Anonim
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"¿Qué pasaría si las casas fueran diseñadas como bicicletas?"

Mientras celebramos el 50 aniversario de la Casa Futuro construida en fábrica, es hora de un replanteamiento radical de la fabricación arquitectónica, dice Phineas Harper.

El gobierno del Reino Unido está invirtiendo miles de millones en arquitectura prefabricada, pero los detractores se vuelven locos ante la perspectiva de casas producidas en masa.

Ingeniosos diseñadores del pasado vieron el potencial de la fabricación industrial. No importa que los primeros experimentos fracasen. Para abordar los desafíos contemporáneos, como el calentamiento global y los cambios de la población en masa, debemos volver a enamorarnos de la prefabricación.

En 1968, el diseñador finlandés Matti Suuronen creó un manifiesto seductor para viviendas de producción masiva: la Casa Futuro. Fabricado por el fabricante de ventanas Polykem, esta micro-casa de fibra de vidrio y poliéster fabricada en fábrica lucía una escalera plegable y muebles de estilo Jetsons. Fue rápido para calentar, capaz de posarse en cualquier terreno y podría desmantelarse en 16 componentes para su reubicación. Incluso podría estar atado a un helicóptero y volado entre sitios.

El Futuro comenzó su vida como una comisión para una cabina de esquí versátil, pero Suuronen comenzó a ver que es parte del creciente movimiento de soluciones de viviendas desplegables prefabricadas que podrían proporcionar refugio en cualquier entorno. La vivienda en forma de platillo se abalanzó en la forma del futuro con carisma de la era espacial.

Sin embargo, ahora, mientras la creación de Suuronen celebra su 50 aniversario, menos de 70 Futuro Houses sobreviven. Es un momento oportuno para reflexionar críticamente sobre las posibilidades perdidas de pre-fab.

Para enfrentar los desafíos contemporáneos, debemos volver a enamorarnos de lo prefabricado

Los políticos, por una vez, están tomando la delantera en el Reino Unido. En julio, el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores publicó un informe intransigente que pedía la adopción generalizada de la fabricación de arquitectura fuera del sitio. Mientras tanto, un objetivo central del fondo de construcción de viviendas de £ 3 mil millones del gobierno es la inversión en "métodos modernos de construcción", un eufemismo poco velado para prefabricados.

Sin embargo, las actitudes del sector de la construcción y las percepciones públicas siguen siendo tercamente ambivalentes, en parte debido a la problemática historia de prefabricados.

A principios de la década de 1960, el ministro de vivienda conservador Keith Joseph hizo una promesa notable: construir 400, 000 casas de consejo al año (hoy el sector público administra solo 3, 280 al año). Para cumplir con este volumen sorprendentemente ambicioso, Joseph recurrió a la nueva tecnología de construcción de sistemas prefabricados. Las casas y los pisos se pusieron en marcha rápidamente utilizando paneles de hormigón fundidos en fábricas y ensamblados en el sitio en grandes cantidades, pero la iniciativa se volvería desastrosamente agria.

Se incentivó a los consejos con subsidios para construir entregas de gran altura y subcontratadas a grandes contratistas privados, a quienes solo más tarde se descubrió que cortaban esquinas críticas. El documental de 1984 de Adam Curtis, The Great British Housing Disaster, describe la negligencia criminal encontrada en numerosos bloques construidos por el sistema, con paneles de varias toneladas unidos con muy pocos lazos estructurales, o ninguno en absoluto.

Luego, en 1968, una explosión de gas en Ronan Point, una torre construida por el sistema en el este de Londres, causó un colapso estructural que mató a cuatro personas. Los consejos comenzaron a derribar las casas prefabricadas que habían construido solo años antes.

El fracaso generalizado del auge de la construcción del sistema se filtró en la reputación de la arquitectura prefabricada en general

El fracaso generalizado del auge de la construcción del sistema se filtró en la reputación de la arquitectura prefabricada en general, contaminándola con las peores resonancias de inhumanidad y peligro. Esa reputación aún persiste, pero el sector de la construcción en sí es el mayor bloqueo para el potencial más amplio de prefabricación.

Hoy en día, un enrutador CNC estándar puede cortar rápidamente formas complejas en láminas de madera contrachapada de 2, 4 metros de largo a una tolerancia de 0, 1 milímetros. Sin embargo, para una simple pared doméstica de 2.5 metros de altura, el Consejo de Construcción de la Casa Nacional recomienda una tolerancia 80 veces menos precisa, de casi un centímetro. Esta notable diferencia destaca el abismo de precisión que se puede lograr en las fábricas modernas en comparación con la construcción contemporánea.

Esta noche enchufarás tu teléfono fabricado en fábrica, con una placa de circuito hecha con exactitud nanométrica, en un enchufe con una placa frontal diseñada solo para ocultar el cráter desordenado de varios centímetros de ancho en tu pared donde emerge el cable de la red eléctrica. . La fabricación sofisticada y súper precisa toca cada parte de nuestras vidas, excepto el tejido de nuestros hogares.

En un documental de la BBC de 2014, Richard Rogers recordó uno de los primeros proyectos del Equipo 4. Durante una visita al sitio, descubrió que las capas de ladrillo sin escrúpulos habían sustituido un curso a prueba de humedad por hojas de periódico pintadas de negro. Para Rogers, este momento desalentador fue emblemático de la construcción en el sitio: desordenado, impredecible, propenso a la mala mano de obra y retrasos frustrantes. Comenzó una exploración de prefabricación que duró toda la vida y que impregnó los primeros días de la alta tecnología y su trabajo posterior.

La fabricación sofisticada y súper precisa toca cada parte de nuestras vidas, excepto el tejido de nuestros hogares.

A pesar del éxito del movimiento de alta tecnología y las sorprendentes innovaciones en la tecnología de fabricación, dado que la mayoría de los edificios, especialmente los domésticos, todavía se hacen y renuevan con técnicas imprecisas curiosamente anticuadas. La pintura, el yeso, el mortero y la lechada siguen dominando los sitios de construcción a pesar de su dependencia de las habilidades para disminuir el suministro y la creación de grandes cantidades de desechos.

El sector de la construcción genera el 59% de todos los residuos del Reino Unido: 120 millones de toneladas. Esta situación impactante se debe en parte a la dependencia de los oficios húmedos, que solo pueden adaptarse con procesos destructivos. Los ladrillos, azulejos y accesorios se vuelven redundantes simplemente porque tienen que ser arrancados violentamente durante una demolición o restauración. Los sistemas modulares, la fabricación fuera del sitio y los estándares de construcción universales podrían reducir radicalmente los residuos y facilitar la adaptación expresiva de los edificios.

¿Qué pasaría si las casas fueran diseñadas como bicicletas? Las bicicletas vienen en una amplia gama de estilos y especificaciones. Se pueden personalizar fácil y expresamente. Los accesorios nuevos son compatibles con marcos antiguos. Las partes baratas se casan con las caras. Puede comprar un corredor de fibra de vidrio fabricado en fábrica en Japón o un fijador de aluminio británico hecho a mano y estar seguro de que ambos llevarán los mismos pernos M5 para el soporte de su botella de agua.

Las bicicletas son un triunfo de los estándares de la industria, permitiendo que la producción en masa y artesanal hable un solo lenguaje de fabricación.

Hay algunas compañías que están en el camino correcto. En Alemania, Huf Haus produce casas personalizadas utilizando una extensa producción en fábrica (aunque aún se ensambla en el sitio). En Japón, en 2002, Toyota experimentó con la producción en masa de 3.500 hogares de una fábrica en Kasugai. Incluso IKEA se ha involucrado en el acto: su refugio de refugiados de paquete plano es un ejemplo impresionante de arquitectura prefabricada que avanza para abordar necesidades profundas, aunque está muy lejos de contribuir al desafío más amplio de la construcción contemporánea.

James Woudhuysen, autor de ¿Por qué la construcción es tan atrasada?, argumenta que una solución podría ser desacoplar el permiso de planificación de los sitios y adjuntarlo a los tipos arquitectónicos. Si un tipo de edificio pudiera recibir un permiso de planificación general, justificaría escalas de inversión en I + D nunca antes vistas en arquitectura.

Para tomar en serio la investigación arquitectónica que mejora los edificios, debemos tomar en serio la producción en masa

Alrededor de 1.7 millones de horas de investigación y desarrollo se destinan al lanzamiento de un nuevo modelo de automóvil japonés. Con producciones de un millón, el costo de I + D es de solo $ 425 por vehículo, pero cada comprador se beneficia de la fase de diseño completa de 1.7 millones de horas. Una casa nueva cuesta mucho más que un automóvil, pero disfruta de una pequeña fracción del tiempo de diseño.

Para tomar en serio la investigación arquitectónica que mejora los edificios, debemos tomar en serio la producción en masa.

La posibilidad de un replanteamiento radical de la fabricación arquitectónica es un cambio de paradigma potencial a la vista. Los arquitectos, contratistas y activistas ambiciosos deberían sofocar el desdén pasado de moda por la producción en masa y liderar la conversación prefabricada. De vuelta al Futuro!

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